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Lou Reed y el atentado contra Andy Warhol

Aunque no es su faceta más conocida, Andy Warhol, el rey del Pop Art, tuvo una estrecha relación con la música, y no nos referimos únicamente al diseño de célebres portadas como Sticky Fingers de los Rolling Stones (incluso alguna no tan conocida como la del Made in Spain de Miguel Bosé), sino a su papel como productor musical.

Warhol forjó una gran amistad con artistas musicales como Nico o Lou Reed. De hecho, una de sus portadas más famosas fue la de The Velvet Underground and Nico, el primer álbum de The Velvet Underground, del que Warhol fue, además, director artístico y productor.

Portada de The Velvet Underground and Nico.

Este disco vio la luz en marzo de 1967, y en 1969 Lou Reed, líder de The Velvet Underground, dedicó una canción al artista titulada «Andy’s Chest». Sin embargo, no era una canción romántica, no pretendía exaltar la amistad entre ambos, sino que se dedicaba a exponer un episodio traumático de la vida del padre del Pop Art.

La canción comienza con una serie de versos tremendamente poéticos y en los que no parece haber nada que aluda al episodio que aquí tratamos hasta que llegamos a la frase: «And all the venom snipers after you» (y todos los francotiradores venenosos detrás de ti). Si hasta ahora en la canción todo podía parecer una metáfora de la figura de Warhol como personaje público y de notable fama, de pronto aparece esa frase que alude directamente a lo que aconteció el 3 de junio de 1968.

Aquel día, el artista llegó a su estudio, la mítica The Factory, ubicada en la quinta planta de un céntrico edificio de Manhattan, y en el ascensor coincidió con Valerie Solanas. No eran desconocidos: Solanas era de sobra conocida, la escritora feminista que había publicado el Manifiesto SCUM, y que además había participado en la película del propio Warhol I, a Man. La escritora le había enviado el guion de una obra de teatro que quería que el artista produjese. Sin embargo, Warhol había rechazado la propuesta, e incluso le había confesado que había perdido el guion que le había enviado (hasta tal punto llegaba el desinterés por la obra).

Al llegar a la planta de The Factory, Warhol se adelantó y, nada más salir del ascensor, el director de cine Paul Morrisey, que colaboraba con el artista, le pasó un teléfono. Además, en el estudio se encontraban también el crítico de arte Mario Amaya y el encargado Fred Hughes. Cuando terminó la conversación por teléfono, Solanas desenfundó una pistola y comenzó a disparar contra los allí presentes: Warhol esquivó las dos primeras balas dirigidas a él, pero no la tercera, que le hirió en el costado. También Amaya resultó herido en la cadera. Hughes también fue objetivo del arma de fuego, pero consiguió esquivar la bala. Y antes de que pudieran detener a la agresora, esta se esfumó de nuevo por el ascensor.

Warhol mostrando las heridas de bala y las cicatrices de la operación durante una sesión de fotos con el fotógrafo Richard Avedon. Fuente: mauramcgurk.com

Amaya recibió el alta aquel mismo día, pero Warhol fue sometido a una operación de la que tardó varios meses en recuperarse. Por su parte, Solanas se entregó la misma noche del atentado a la policía declarándose culpable de intento de homicidio y tenencia ilícita de armas. Cuando la policía le interrogó sobre los motivos, declaró que Warhol intentaba arrebatarle su trabajo, y además, añadió, había más motivos expuestos en su manifiesto.

El Manifiesto SCUM, que había publicado el año antes de este atentado, teorizaba que los hombres sentían envidia de las mujeres. Era una especie de teoría de envidia del pene de Freud a la inversa, y afirmaba que ese era el motivo por el que los hombres oprimían y humillaban a las mujeres. Pero iba más lejos, y en su teoría apostaba por el exterminio de los hombres como única forma de acabar con el patriarcado. Quizá aquel 3 de junio de 1968 Solanas había intentado comenzar ese exterminio por el estudio de Warhol.

Valerie Solanas arrestada. Fuente: Flickr.

El artista rechazó testificar en el juicio, pero igualmente Solanas fue condenada a tres años de cárcel y trasladada a un centro psiquiátrico al serle diagnosticada una esquizofrenia paranoide. Pero ojo, porque la historia y su relación con la música no acaban aquí.

Aunque Warhol declaró en varias entrevistas que todo terminó tras aquel atentado, que nunca volvió a ser el mismo porque se sentía continuamente perdido, e incluso hay autores que usan la fecha del atentado para cerrar la denominada Edad de Plata del artista, lo cierto es que algunas de sus obras más famosas se realizaron con posterioridad a los hechos. Y entre esas obras destaca una serie de pistolas, las famosas pistolas a las que se refiere Héroes del Silencio en sus canciones «Cuadro I», «Cuadro II» y «Cuadro III», y entre las que se encuentra exactamente el modelo que empleó Solanas contra él. La obra Pistola, concretamente, data del año 1981.

Pistola, pintura de Andy Warhol (1981).

El paso de Solanas por el centro psiquiátrico no le ayudó mucho. Al salir de la prisión se dedicó a escribir cartas amenazadoras a distintas personalidades, entre ellas el propio Warhol, y acabó sus días en la pobreza, mendigando y hay quien dice que incluso prostituyéndose para poder salir adelante.

Ella tampoco se quedó sin tributo musical: en 2019 el grupo de rap español, Los Chikos del Maíz, le dedicó una canción y un videoclip bajo el título «Valerie Solanas (Stop Making Stupid People Famous)», que incluye versos como «yo Anguita, tú Amancio, yo el rancio, tú el majo / Yo Valerie Solanas disparando al imbécil de Warhol», y que termina con la frase «Dispara al famoso como Valerie Solanas». Pero antes incluso que ellos, fue el propio Lou Reed el que le había dedicado una canción a la escritora. Efectivamente, de nuevo Lou Reed.

Después de la repentina muerte de Warhol en 1987, Lou Reed se reunió con John Cale para escribir un álbum dedicado íntegramente al artista. Reed y Cale, habían fundado The Velvet Underground bajo el patrocinio de Warhol y querían rendirle un homenaje que se publicó en abril de 1990 bajo el título de Songs for Drella. En aquel disco incluyeron, en el undécimo lugar, una canción titulada «I Believe» que ya no tenía esos enigmáticos versos de la anterior «Andy’s Chest», sino que resumía de forma explícita el intento de asesinato:

Valerie Solanis took the elevator
Got off at the 4th floor
Valerie Solanis took the elevator
Got off at the 4th floor
She pointed the gun at andy saying
You cannot control me anymore

I believe there’s got to be some retribution
I believe an eye for an eye is elemental
I believe that something’s wrong if she’s alive right now

Valerie Solanis took three steps
Pointing at the floor
Valerie Solanis waved her gun
Pointing at the floor
From inside her idiot madness spoke
And bang, andy fell onto the floor

I believe life’s serious enough for retribution
I believe being sick is no excuse and
I believe i would’ve pulled the switch on her myself

When they got him to the hospital
His pulse was gone they thought that he was dead
His guts were pouring from his wounds
Onto the floor they thought that he was dead
Not until years later would
The hospital do to him what she could not, what she could not

“where were you, you didn’t come to see me”
Andy said, “i think i died, why didn’t you come to see me”
Andy said, “it hurt so much, they took blood from my hand”

I believe there’s got to be some retribution
I believe there’s got to be some retribution
I believe we are all the poorer for it now

Visit me, visit me
Visit me, visit me
Visit me, why didn’t you visit me
Visit me, why didn’t you visit me
Visit me, visit me
Visit me, why didn’t you visit me

Referencias:

Dimetry, R. (2018). 1001 discos que hay que escuchar antes de morir. Grijalbo.

Fahs, B. (2014). Valerie Solanas: The Defiant Life of the Woman Who Wrote Scum (and Shot Andy Warhol). City University of New York.

Riaño, P. (28/01/2018). «La pistola que no mató a Andy Warhol, pero acabó con su vida», en El Español.

Amiguet, T. (04/06/2018). «Los 15 trágicos minutos de fama de Warhol», en La Vanguardia.

A. C.. (23/02/2018). «Cuando Valerie Solanas disparó tres veces a Andy Warhol», en ABC.

Children Of Bodom, un triple asesinato sin resolver

Eran las 11:00 de la mañana de un 5 de junio de 1960 cuando un carpintero llamado Esko Oiva Johansson encontró una escena insólita: el cuerpo de cuatro jóvenes en una tienda de campaña destrozada junto al lago, tres de ellos se encontraban sin vida. Comienza aquí el relato de uno de los crímenes que a día de hoy siguen sin resolverse. ¿Y qué tiene eso que ver con la música? Vamos por partes.

El sábado 4 de junio de 1960 un grupo de cuatro personas (dos parejas) fueron de acampada a las inmediaciones del lago Bodom en Espoo, una ciudad de Finlandia cercana a Helsinki. Los jóvenes eran Maili Irmeli Björklund y Anja Tuulikki Mäki, dos chicas de 15 años y Seppo Antero Boisman y Nils Wilhelm Gustafsson, ambos chicos de 18 años de edad.

Localización del lago Bodom. Fuente: Google maps.

Entre las 4:00 y las 6:00 a. m. se llevaron a cabo los asesinatos de los jóvenes, a quienes encontraron apuñalados y aporreados bajo los restos de su tienda de campaña. Nils Gustafsson, el único superviviente sufrió una conmoción cerebral, fracturas en la mandíbula y huesos faciales y contusiones en la cara. El asesino atacó desde fuera de la tienda de campaña con un objeto afilado, probablemente un cuchillo, y otro objeto romo (nunca se encontraron las armas), además se llevó varios objetos de las víctimas.

Así quedó la tienda de campaña de los jóvenes. Rajada y salpicada de manchas de sangre. Fuente: Wikipedia.

A las 6:00 a. m. un grupo de chicos que observaban pájaros al parecer vieron cómo la tienda de campaña colapsaba y una persona rubia se alejaba del lugar, pero no sería hasta horas más tarde cuando se encontrarían los cadáveres. La recolección de pruebas se hizo de forma nefasta, lo que llevó a la corrupción del escenario del crimen, complicando la resolución del mismo. Cuando Nils despertó informó a los investigadores de que había visto un hombre vestido de negro y rojo que se abalanzó hacia ellos.

Llegados a este punto muchos de vosotros ya sabréis la conexión que tiene este caso con la música, concretamente con el grupo llamado Children Of Bodom fundado en 1997 precisamente en la ciudad de Espoo, en la que se produjeron estos crímenes. Y, por supuesto, de ello hablan en alguna de sus canciones. En Lake Bodom, canción que pertenece al primer álbum de la banda nos encontramos con un texto escrito desde la perspectiva de alguien que va a hacer algo grande (quizás este asesino) y concluye de la siguiente forma:

Last song of hate

Song to my heart

Tonight’s gonna be

Something wild!

Los sospechosos

El primero de los sospechosos fue Karl Valdemar Gyllström, el dueño de un quiosco cercano, quien solía ser un hombre hostil al que alguna vez habían visto cortando tiendas de campaña o lanzando piedras a los campistas. Se consideraba a Gyllström como una persona demente y su testimonio fue rechazado. Este sospechoso murió nueve años más tarde ahogado en el propio lago en estado de embriaguez.

En 1997 se tendría otra pista asociada a un hombre de origen alemán llamado Hans Assmann, quien se rumoreaba que había sido un espía del KGB que vivió cerca del lago entre los años 50 y 60. De Assmann se sabe que se presentó en un hospital de Helsinki a la mañana siguiente de los asesinatos en estado de nerviosismo, con manchas rojas en la ropa y suciedad en las manos. Sin embargo, la coartada que tenía era sólida y no se investigó más, aunque a Assmann se le relaciona con otros asesinatos no resueltos en Finlandia.

The slayings at Bodom from so long ago

Still carry a secret, of which nobody knows

A seed that was planted as the night turned to dawn

Will now bring me to life as the Reaper’s spawn

Este fragmento de canción Bastards of Bodom, nos habla de este crimen aún no resuelto. La canción pertenece al álbum Are You Dead Yet? Publicado en 2005, en el mismo año en el que se cerraba el juicio contra el último de los sospechosos.

En 2004, 44 años después de los asesinatos, fue detenido el único superviviente, Nils Gustafsson y fue acusado del triple asesinato de sus amigos. Unos nuevos análisis de ADN revelaban que solo había restos de cuatro personas y no se encontró ADN de una quinta. Se esgrimió como argumento incriminatorio que realizó tal acto tras un ataque de celos contra su novia Maili Björklund, la cual fue la víctima contra la que el asesino más se ensañó, llegando a ser acuchillada incluso después de muerta. Por su parte, la otra pareja de jóvenes no sufrió la misma brutalidad en sus asesinatos. Además, en la escena del crimen, el cuerpo de Maili y el de Nils quedaron sobre la tienda de campaña, mientras que la otra pareja quedaba sepultada bajo la misma.

La defensa del acusado se basó en que debido a las heridas que tenía no habría podido asesinar a ninguna de las personas presentes. El 7 de octubre de 2005 Gustaffsson era declarado inocente y liberado de los cargos.

Esta historia conmocionó a la ciudad de Espoo y ha quedado grabada en la memoria de los habitantes. De esta forma, la banda Children Of Bodom tomó el nombre de estos sucesos. Cabe destacar que ninguno de sus componentes vivieron el momento de los asesinatos, sino que nacieron unas décadas más tarde. Alexi Laiho, fundador de esta banda no solo se inspiró los crímenes para su grupo, sino que había nombrado a su nuevo proyecto musical (2020) Bodom After Midnight, como otra canción de Children Of Bodom. Desgraciadamente, este proyecto se ha truncado demasiado rápido debido a la prematura muerte de Alexi Laiho. Sin embargo, podremos disfrutar de unas grabaciones asociadas a este proyecto en 2021.

Otros datos de interés

En 2016 se publicó una película llamada Lake Bodom.

El 8 de enero de 2021, la banda de folk metal Korpiklaani publicó un nuevo single basado en este suceso, llamado Niemi.

Bibliografía

Bodom Murder Trial Concluded Thursday. (s.f.). Yle Uutiset. Recuperado 10 de enero de 2021, de https://yle.fi/uutiset/osasto/news/bodom_murder_trial_concluded_thursday/5218799

Helsingin Sanomat – International Edition – Metro. (2007, junio 28). https://web.archive.org/web/20070628204433/http://www.hs.fi/english/article/Court%20finds%20Gustafsson%20not%20guilty%20of%201960%20Bodom%20Lake%20triple%20murder/1101981204857

Helsingin Sanomat – International Edition – Metro. (2014, marzo 13). https://web.archive.org/web/20140313182215/http://www.hs.fi/english/article/1101980703677

Imgur. (s. f.). The Lake Bodom murders – Storytime post. Imgur. Recuperado 10 de enero de 2021, de https://imgur.com/gallery/ToNes

Serena, K. (2019, enero 10). Three Teens Died In The Lake Bodom Murders And 60 Years Later, The Killer Remains Uncaught. All That’s Interesting. https://allthatsinteresting.com/lake-bodom-murders