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Children Of Bodom, un triple asesinato sin resolver

Eran las 11:00 de la mañana de un 5 de junio de 1960 cuando un carpintero llamado Esko Oiva Johansson encontró una escena insólita: el cuerpo de cuatro jóvenes en una tienda de campaña destrozada junto al lago, tres de ellos se encontraban sin vida. Comienza aquí el relato de uno de los crímenes que a día de hoy siguen sin resolverse. ¿Y qué tiene eso que ver con la música? Vamos por partes.

El sábado 4 de junio de 1960 un grupo de cuatro personas (dos parejas) fueron de acampada a las inmediaciones del lago Bodom en Espoo, una ciudad de Finlandia cercana a Helsinki. Los jóvenes eran Maili Irmeli Björklund y Anja Tuulikki Mäki, dos chicas de 15 años y Seppo Antero Boisman y Nils Wilhelm Gustafsson, ambos chicos de 18 años de edad.

Localización del lago Bodom. Fuente: Google maps.

Entre las 4:00 y las 6:00 a. m. se llevaron a cabo los asesinatos de los jóvenes, a quienes encontraron apuñalados y aporreados bajo los restos de su tienda de campaña. Nils Gustafsson, el único superviviente sufrió una conmoción cerebral, fracturas en la mandíbula y huesos faciales y contusiones en la cara. El asesino atacó desde fuera de la tienda de campaña con un objeto afilado, probablemente un cuchillo, y otro objeto romo (nunca se encontraron las armas), además se llevó varios objetos de las víctimas.

Así quedó la tienda de campaña de los jóvenes. Rajada y salpicada de manchas de sangre. Fuente: Wikipedia.

A las 6:00 a. m. un grupo de chicos que observaban pájaros al parecer vieron cómo la tienda de campaña colapsaba y una persona rubia se alejaba del lugar, pero no sería hasta horas más tarde cuando se encontrarían los cadáveres. La recolección de pruebas se hizo de forma nefasta, lo que llevó a la corrupción del escenario del crimen, complicando la resolución del mismo. Cuando Nils despertó informó a los investigadores de que había visto un hombre vestido de negro y rojo que se abalanzó hacia ellos.

Llegados a este punto muchos de vosotros ya sabréis la conexión que tiene este caso con la música, concretamente con el grupo llamado Children Of Bodom fundado en 1997 precisamente en la ciudad de Espoo, en la que se produjeron estos crímenes. Y, por supuesto, de ello hablan en alguna de sus canciones. En Lake Bodom, canción que pertenece al primer álbum de la banda nos encontramos con un texto escrito desde la perspectiva de alguien que va a hacer algo grande (quizás este asesino) y concluye de la siguiente forma:

Last song of hate

Song to my heart

Tonight’s gonna be

Something wild!

Los sospechosos

El primero de los sospechosos fue Karl Valdemar Gyllström, el dueño de un quiosco cercano, quien solía ser un hombre hostil al que alguna vez habían visto cortando tiendas de campaña o lanzando piedras a los campistas. Se consideraba a Gyllström como una persona demente y su testimonio fue rechazado. Este sospechoso murió nueve años más tarde ahogado en el propio lago en estado de embriaguez.

En 1997 se tendría otra pista asociada a un hombre de origen alemán llamado Hans Assmann, quien se rumoreaba que había sido un espía del KGB que vivió cerca del lago entre los años 50 y 60. De Assmann se sabe que se presentó en un hospital de Helsinki a la mañana siguiente de los asesinatos en estado de nerviosismo, con manchas rojas en la ropa y suciedad en las manos. Sin embargo, la coartada que tenía era sólida y no se investigó más, aunque a Assmann se le relaciona con otros asesinatos no resueltos en Finlandia.

The slayings at Bodom from so long ago

Still carry a secret, of which nobody knows

A seed that was planted as the night turned to dawn

Will now bring me to life as the Reaper’s spawn

Este fragmento de canción Bastards of Bodom, nos habla de este crimen aún no resuelto. La canción pertenece al álbum Are You Dead Yet? Publicado en 2005, en el mismo año en el que se cerraba el juicio contra el último de los sospechosos.

En 2004, 44 años después de los asesinatos, fue detenido el único superviviente, Nils Gustafsson y fue acusado del triple asesinato de sus amigos. Unos nuevos análisis de ADN revelaban que solo había restos de cuatro personas y no se encontró ADN de una quinta. Se esgrimió como argumento incriminatorio que realizó tal acto tras un ataque de celos contra su novia Maili Björklund, la cual fue la víctima contra la que el asesino más se ensañó, llegando a ser acuchillada incluso después de muerta. Por su parte, la otra pareja de jóvenes no sufrió la misma brutalidad en sus asesinatos. Además, en la escena del crimen, el cuerpo de Maili y el de Nils quedaron sobre la tienda de campaña, mientras que la otra pareja quedaba sepultada bajo la misma.

La defensa del acusado se basó en que debido a las heridas que tenía no habría podido asesinar a ninguna de las personas presentes. El 7 de octubre de 2005 Gustaffsson era declarado inocente y liberado de los cargos.

Esta historia conmocionó a la ciudad de Espoo y ha quedado grabada en la memoria de los habitantes. De esta forma, la banda Children Of Bodom tomó el nombre de estos sucesos. Cabe destacar que ninguno de sus componentes vivieron el momento de los asesinatos, sino que nacieron unas décadas más tarde. Alexi Laiho, fundador de esta banda no solo se inspiró los crímenes para su grupo, sino que había nombrado a su nuevo proyecto musical (2020) Bodom After Midnight, como otra canción de Children Of Bodom. Desgraciadamente, este proyecto se ha truncado demasiado rápido debido a la prematura muerte de Alexi Laiho. Sin embargo, podremos disfrutar de unas grabaciones asociadas a este proyecto en 2021.

Otros datos de interés

En 2016 se publicó una película llamada Lake Bodom.

El 8 de enero de 2021, la banda de folk metal Korpiklaani publicó un nuevo single basado en este suceso, llamado Niemi.

Bibliografía

Bodom Murder Trial Concluded Thursday. (s.f.). Yle Uutiset. Recuperado 10 de enero de 2021, de https://yle.fi/uutiset/osasto/news/bodom_murder_trial_concluded_thursday/5218799

Helsingin Sanomat – International Edition – Metro. (2007, junio 28). https://web.archive.org/web/20070628204433/http://www.hs.fi/english/article/Court%20finds%20Gustafsson%20not%20guilty%20of%201960%20Bodom%20Lake%20triple%20murder/1101981204857

Helsingin Sanomat – International Edition – Metro. (2014, marzo 13). https://web.archive.org/web/20140313182215/http://www.hs.fi/english/article/1101980703677

Imgur. (s. f.). The Lake Bodom murders – Storytime post. Imgur. Recuperado 10 de enero de 2021, de https://imgur.com/gallery/ToNes

Serena, K. (2019, enero 10). Three Teens Died In The Lake Bodom Murders And 60 Years Later, The Killer Remains Uncaught. All That’s Interesting. https://allthatsinteresting.com/lake-bodom-murders

Jethro Tull, entre la agricultura y rock progresivo

La década de 1960 llegaba a su fin y en Blackpool apareció un grupo que despuntó con un estilo nunca antes visto, una mezcla de rock, folk, blues, jazz fusión y todo ello muy progresivo. ¿Qué tenía de especial esta banda? Un cantante-guitarrista-flautista, sí, flautista.

Nos referimos a la banda que en la actualidad está compuesta por Ian Anderson, David Goodier, John O’Hara, Scott Hamond y Joe Parrish llamada Jethro Tull. Un momento, ¿dónde está el miembro llamado Jethro Tull, o Jethro o Tull? Podríamos rebuscar entre las más de treinta personas que han formado parte o colaborado con la banda y no encontraríamos a nadie con ese nombre.

Cronología de la banda. ¿Dónde está Jethro? Fuente: Wikipedia.

Remontémonos a los primeros años de la banda, a 1967-1968. En esta época eran poco conocidos y habían probado varios nombres en distintos conciertos. En muchas ocasiones el nombre lo elegían los propios promotores. Hasta que un día, uno de estos promotores (muy aficionado a la historia) los bautizó como «Jethro Tull». Bajo ese nombre impresionaron al gerente de un club que volvió a llamarlos para realizar otro show y decidieron mantener el nombre hasta nuestros días.

Jethro Tull en directo. Fuente: Wikipedia.

Sobre Jethro Tull

¿Quién fue Jethro Tull? Un agrónomo e inventor del siglo XVIII. Podríamos terminar la entrada aquí mismo pero vamos a ver qué hizo este señor y qué importancia tiene.

Jethro Tull. Fuente: Wikipedia.

Lo poco que se conoce sobre la vida de Tull se debe a sus propias declaraciones que, en ocasiones, llegan a ser contradictorias. Sabemos que nació en Berkshire en 1674, en una familia bien establecida pero no adinerada. Asistió al St. John’s College en Oxford y luego pasó a estudiar derecho en Gray’s Inn. Sin embargo, debido a los problemas económicos de la familia hubo de volver a su tierra natal y se estableció en una pequeña propiedad de familiar. Entre 1713 y 1715 realizó una gira por Europa conocida como «grand tour» (sí, como cierto programa automovilístico) en la que quedó muy impresionado por la gestión de los viñedos que observó en Francia e Italia.

Parece ser que la motivación para experimetar y utilizar su ingenio para aumentar el rendimiento de sus tierras fue provocada por la necesidades económicas. Si bien es cierto que contaba con apoyo de patrocinadores poderosos como Lord Halifax o Lord Townshend (más conocido como Lord Turnip o el Señor de los Nabos que queda más épico).

Tull inventó la sembradora mecánica de tracción animal. ¿En qué consistía este invento? Era una máquina que roturaba la tierra haciendo zanjas en hilera sobre las que se colocaba el grano. Esta ahorraba tiempo y mano de obra, consiguiendo sembrar grandes superficies y mejorando la productividad. Técnicamente esta sembradora se componía por unas azadas que hacían surcos dobles o triples de entre ocho y diez pulgadas de distancia y a partir de estos se formaban unas crestas que mejoraban el drenaje del campo. A la máquina se le acoplaban tres tolvas de semillas con cilindros intercambiables según el tamaño de semilla que se necesitara. Estos cilindros, a su vez, eran los ejes de las ruedas y proporcionaban un accionamiento directo para el funcionamiento del taladro.

Con esta máquina Tull sembró al menos seis tipos diferentes de cultivos, principalmente esparceta y trigo, pero también nabos, avena, cebada y guisantes. El uso de este invento permitió desperdiciar menos semilla y optimizar el rendimiento al estar bien colocadas en el suelo. Por lo que se obtenían mayores ganancias.

Izq. Sembradora mecánica. Der. Cultivador. Fuente: Tull, J. (1751). Horse-hoeing Husbandry: Or, An Essay on the Principles of Vegetation and Tillage. Designed to Introduce a New Method of Culture; Whereby the Produce of Land Will be Increased, and the Usual Expence Lessened. Together with Accurate Descriptions and Cuts of the Instruments Employed in it. A. Millar.

Su invento no tuvo un impacto inmediato y en 1731, a la edad de 57 años, publicó su ensayo The Horse-Hoeing Husbandry: Or, An Essay on the Principles of Tillage and Vegetation. Este tratado se centró en la competencia entre plantas de cultivo y la maleza. Los elementos esenciales del estudio son la reducción de las tasas de siembra, la eliminación de malezas mediante «pulverización» o labranza repetida. Aunque Jethro Tull es conocido por el invento de la sembradora, en esta obra enfatizó sobre el uso de la azada o cultivador, que desarrolló y describió en ella.

En esta obra, además, Tull expone ideas sobre agricultura que fueron muy controvertidas, entre la que destaca su rechazo a los abonos, pues pensaba que eran costosos e introducían malas hierbas pudiendo contaminar la cosecha. También mostró su desacuerdo con la utilidad de las rotaciones de cultivos. Otro aspecto fue la de su relación entre la tierra, el trabajo y la productividad, siendo sus inventos una estratagema para eludir una fuerza de trabajo rebelde. Por último, y no menos importante, atacó a las autoridades clásicas en materia agrónoma de la época. Estas situaciones le granjearon una mala reputación como agrónomo.

¿Cuál es el legado de Jethro Tull?

En la actualidad se tiene a nuestro protagonista como una pieza indispensable para lo que se conoce como «revolución agrícola» debido a sus innovaciones técnicas. La realidad es que sus inventos se fueron introduciendo de forma lenta en el proceso productivo e incluso murió sin haber tenido mucho éxito. Probablemente la percepción que tenemos actualmente venga dada por la cantidad de innovaciones que se produjeron en muy poco tiempo y el debate sobre la originalidad de las mismas que, a fin de cuentas, sirvieron a Gran Bretaña para llevar a cabo su «revolución industrial». Sin embargo, Tull no fue solo un inventor, sino que en la teoría introdujo interesantes debates como el alejamiento de la materia orgánica en favor de la química, ignorando las rotaciones para el mantenimiento del suelo. Por supuesto, Tull no podría haber imaginado que la agricultura se desarrollaría de esta forma durante el siglo XX pero sí fue una inspiración para muchos agrónomos posteriores.

Y de esta forma tan rocambolesca es como un agrónomo del siglo XVIII acaba convertido en una banda de rock progresivo con una discografía de 22 álbumes y 50 años de trayectoria.

Bibliografía

D’Abadal, L. A. y Argemi, L. (1994). La revolución agrícola en España. Ediciones AKAL.

Hidden, N. (1989). Jethro Tull I, II, and III. The Agricultural History Review, 37(1), 26–35.

Tull, J. (1751). Horse-hoeing Husbandry: Or, An Essay on the Principles of Vegetation and Tillage. Designed to Introduce a New Method of Culture; Whereby the Produce of Land Will be Increased, and the Usual Expence Lessened. Together with Accurate Descriptions and Cuts of the Instruments Employed in it. A. Millar.

Sayre, L. B. (2010). The pre-history of soil science: Jethro Tull, the invention of the seed drill, and the foundations of modern agriculture. Physics and Chemistry of the Earth, Parts A/B/C, 35(15-18), 851-859.