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Mein Teil – Rammstein y el Caníbal de Rotemburgo

«En busca de alguien fornido de
dieciocho a treinta años para ser asesinado.»
El Maestro Carnicero.

De esta forma comienza la canción Mein Teil de la banda alemana Rammstein, primer sencillo del álbum «Reise, Reise», publicado en 2004. Esta frase entrecomillada se basa en un anuncio que un tal «Franky» escribió en un foro en 2001. Sin embargo, el mensaje no era para ser asesinado sino para ser degustado.

A este anuncio respondió una persona, Bernd Jürgen Brandes, el protagonista de esta canción, quien realizó un encuentro con Armin Meiwes, el conocido como Caníbal de Rotemburgo. Como os podéis imaginar, a continuación hablaremos de uno de los casos más macabros que han ocurrido en la historia reciente de Alemania.

El encuentro

Heute treff ich einen Herrn
Der hat mich zum Fressen gern
Weiche Teile und auch harte
stehen auf der Speisekarte

Hoy me reuniré con un caballero
Le gusto tanto que hasta podría comerme
Partes blandas y partes duras
están en el menú

La primera estrofa de la canción comienza con Bernd narrando que ha conocido a un hombre y que quiere comérselo. ¿Qué podría motivarlo a ofrecerse voluntario para ser comido? Bernd obtenía satisfacción con el masoquismo y resultó ser la víctima perfecta para llevar a cabo el festín pues tenía el deseo de que le cortaran el pene.

El encuentro entre ambos se desarrolló de forma cordial, en un principio parece ser que el desenlace no iba a ser el que fue pero cuando iban a despedirse Bernd cambió de idea y se ofreció para ser mutilado y comido.

El banquete

Die stumpfe Klinge – gut und recht
Ich blute stark und mir ist schlecht
Muss ich auch mit der Ohnmacht kämpfen
ich esse weiter unter Krämpfen

La navaja poco afilada– buena y apropiada
Me desangro y me siento enfermo
Aun así debo luchar para estar despierto
Y continúo comiendo mientras tengo nauseas

Bernd ingirió una gran cantidad de alcohol y pastillas, cuando ya no sentía nada instó a Meiwes a que le cortara los genitales y los cocinara. Este lo intentó con una navaja pero tuvo que ir a por otra por no estar bien afilada, tras esto, cocinó el miembro de Bernd mientras este se desangraba y aguantaba el dolor. Según el propio Meiwes solo gritó durante 20 o 30 segundos. El resultado al freírlo fue un fracaso y apenas pudieron comer nada. En esta estrofa Bernd todavía se encontraba vivo y, aunque mareado, consiguió comer algo de su propia carne. Las náuseas de las que habla fueron provocadas por el alcohol, las pastillas y el desangramiento.

Ist doch so gut gewürzt
und so schön flambiert
und so liebevoll auf Porzellan serviert
Dazu ein guter Wein und zarter Kerzenschein
Ja da lass ich mir Zeit
Etwas Kultur muss sein

Está tan bien sazonada
y tan hermosamente flambeada
y tan cariñosamente servida en porcelana
Y para acompañar, un buen vino y una gentil luz de vela
Sí, me tomaré mi tiempo
Algo de culto debes ser

Aparte de los genitales, Armin cortó algunos pedazos más de carne, los cuales sazonó y cocinó con esmero y sirvió acompañados de vino. Como si de una cena romántica se tratara.

Ein Schrei wird zum Himmel fahren
schneidet sich durch Engelscharen
Vom Wolkendach fällt Federfleisch
auf meine Kindheit mit Gekreisch

Un grito subirá al cielo
Y cortará hasta a los propios ángeles
Plumas-Carne caen estrepitosamente
desde lo alto de las nubes sobre mi infancia

En la estrofa, Rammstein narra estos últimos momentos antes de la muerte de Bernd como una persona que está preparada para asumir su destino. Las investigaciones se centraron en si Bernd quería morir de verdad o solo disfrutar de esa experiencia a la hora de establecer la pena del acusado pero de eso hablaremos más adelante. Parece ser que la infancia de nuestra víctima había sido particularmente dura y se sentía culpable del suicidio de su madre, lo cual lo había llevado a desarrollar este comportamiento masoquista.

Cuando Bernd se encontraba al borde de la inconsciencia, Meiwes le asestó una puñalada mortal en el cuello, lo troceó y lo guardó para comerlo posteriormente. Durante un tiempo se alimentó del cuerpo de su víctima, llegando a consumir unos veinte kilos de carne que cocinó con diferentes salsas y acompañamientos.

¿Cómo advirtieron las autoridades que se encontraban ante este caso? Armin Meiwes buscó más víctimas en foros en los que se jactaba de haber probado la carne humana. Una de estas personas decidió avisar a la policía, quienes abrieron una investigación y encontraron partes del cuerpo de Bernd, además de todas las grabaciones de la fatídica noche.

El proceso judicial

Este proceso judicial causó un gran revuelo mediático, pues fue la primera vez que se juzgaba un hecho de tales características y la sentencia crearía jurisprudencia. Durante el juicio se debatió la condena entre unos años de prisión y la cadena perpetua. La fiscalía defendía la cadena perpetua por «asesinato con motivación sexual y perturbación del descanso de los muertos» mientras que la defensa presentó el caso como un «homicidio por encargo», pues la víctima había consentido según el relato de Meiwes.

Para la fiscalía el crimen se había cometido por motivos sexuales, pues el ritual de canibalismo fue grabado y disfrutado posteriormente por el acusado, quien se masturbaba con su obra de arte.

Armin Meiwes durante el proceso judicial. Fuente: Wikipedia.

La pena impuesta en la sentencia fue de ocho años y medio de prisión en 2004 por homicidio por encargo. Sin embargo, la fiscalía realizó un recurso que terminó con una sentencia por homicidio con agravantes que no se habían tenido en cuenta resultando la cadena perpetua en este proceso.

Actualmente, Armin tiene derecho a realizar salidas vigiladas de la cárcel que consisten en paseos cortos con la compañía de dos agentes.

Denn du bist
was du isst
und ihr wisst
was es ist
Es ist mein Teil – nein
Mein Teil – nein
Denn das ist mein Teil – nein
Jetzt ist mein Teil – nein

Porque tu eres
lo que comes
y tú sabes
lo que es
Es mi parte – no
mi parte– no
Porque es mi parte – no
Ahora es mi parte – no

El estribillo de la canción nos muestra el famoso lema “eres lo que comes”. Estas palabras han sido recitadas por Armin en más de una ocasión, sintiendo que el crimen sirvió para unir a los hombres de una manera especial como afirma en el documental Docs: Entrevista con un caníbal, publicado en 2009.

Una mención aparte merece la interpretación de esta canción en directo, en la que Till Lindemann aparece vestido de carnicero, ensangrentado y portando un cuchillo de grandes dimensiones al que se ha acoplado el micrófono. Al inicio de la canción Lindemann arrastra una olla con ruedas en la que se encuentra el teclista Christian Lorenz. En un momento de la canción Lindemann trata de cocinar a Lorenz con un gran lanzallamas. Aquí el vídeo de esta genial puesta en escena.

Bibliografía

«Caníbal de Rotemburgo» cuenta cómo mató y comió a un hombre | Crhoy.com. (s. f.). CRHoy.com Periodico Digital Costa Rica Noticias 24/7.

Entrevista a un caníbal. Documentos TV.

Los jueces alemanes condenan al «caníbal de Rotemburgo» a tan sólo ocho años de cárcel. (2004, enero 30). El País.

Un alemán se come a un amigo que conoció a través de Internet. El País.

Un asesino caníbal desvela a qué sabe la carne humana. (2016, febrero 18). abc.

Un tribunal alemán condena a cadena perpetua al «Caníbal de Rotemburgo». (2006, mayo 9). La Verdad.

Welle (www.dw.com), D. (s.f.). Nuevo juicio contra el «caníbal de Rotemburgo» | DW

Varyags of Miklagaard – Amon Amarth y la guardia varega

We return, we return, we return back home

De esta forma termina la canción «Varyags of Miklagaard» de la banda sueca Amon Amarth, publicada en su álbum Twilight of the Thunder God. Este grupo se caracteriza por tratar temas relacionados con la historia y la mitología vikinga, con los que se identifican, como puede verse en sus letras o a través de la propia estética de la banda. La canción que analizaremos a continuación es una muestra de ello, pues como dice esta frase “volvemos, volvemos a casa”.

Amon Amarth en directo. Fuente: Wikipedia. El montaje del escenario suele contener elementos vikingos (aunque los cascos no llevan cuernos).

¿De dónde vuelven? Comencemos por el principio.

Miklagaard has been our home for 20 years or more
We’ve lent our axes, spears and swords
In service of the emperor
We are loyal warriors
That’s the oath we gave
To protect the emperor even to a violent grave

La primera estrofa dice que «Miklagaard ha sido su hogar durante veinte años o más». Este lugar no es otro que la ciudad bizantina de Constantinopla. ¿Qué hacían unos vikingos viviendo tanto tiempo en un lugar tan alejado de su tierra natal?

A finales del siglo IX, grupos escandinavos se adentraron en el continente en busca de recursos, fundando ciudades y asegurando el territorio. Una parte de la actual Rusia occidental se convirtió en una colonia sueca y se establecieron cerca de los núcleos de Novgorod al norte y Kiev al sur. Sin embargo, estas ciudades no solo las poblaban vikingos suecos, sino que se mezclaron con el sustrato eslavo de la zona, siendo ambas culturas asimiladas y conocida en las fuentes antiguas como la Rus de Kiev.

En esta época, el Imperio romano de oriente o Bizancio era uno de los estados más ricos y mejor organizados, siendo Constantinopla una de las ciudades más grandes del continente. Esta ciudad se encontraba en una posición única donde confluían diversas rutas comerciales, por lo que bizantinos y vikingos pronto entrarían en contacto y muchos de ellos acabarían luchando como mercenarios para los emperadores de Bizancio. Además, el destino de muchos de estos vikingos fue el de componer la guardia personal del emperador, conocida como la guardia varega.

Guardia varega en una miniatura de la Crónica de Juan Escilitzes. Fuente: Wikipedia.

La canción está escrita desde la perspectiva de este cuerpo de élite que se dedicaba a la defensa del emperador «hemos prestado nuestras hachas, lanzas y espadas al servicio del emperador». ¿Quiénes son estos varegos? Por el nombre de su estado, los recién llegados escandinavos fueron llamados Rus o Rhos, mientras que otras fuentes eslavas y bizantinas los llamaban varegos. Originalmente, la guardia del emperador procedía principalmente de la Rus pero otros escandinavos como suecos, noruegos e islandeses fueron uniéndose a las filas. De forma gradual, las fuentes bizantinas comenzaron a diferenciar entre los rusos eslavos y los escandinavos, a quienes llamaban más comúnmente varegos. Aunque a los nórdicos se les conocía por ese nombre, pronto se convirtió en el sinónimo de mercenarios de origen nórdico.

En el año 860 se llevó a cabo el primer enfrentamiento entre rusos y bizantinos. El cual se saldó con un pacto en el 874 por el que se enviarían hombres al servicio militar bizantino. El segundo enfrentamiento entre ambos estados se produciría en el 970, con idéntico resultado. Es a partir de este momento en el que comienza la asistencia entre la Rus y Bizancio.

Un hecho de gran trascendencia ocurrió en el 987 cuando el militar Bardas Focas marchó sobre Constantinopla y el emperador Basilio II pidió ayuda al príncipe ruso Vladimir el Grande, quien envió 6.000 soldados en su ayuda. Posiblemente, la mayoría de estos guerreros fueran nórdicos, pues Vladimir hubo de reclutarlos de Noruega y Suecia para ascender al trono. Se establece, de esta forma, el punto de partida de la guardia varega propiamente dicha.

Our loyalty was always firm
We kept our given word
On these southern battlefields
Our northern war cries roared
Battles have been fought
Many gave their lives
But all who died by axe and sword
Were called to hall up high

Los emperadores necesitaban una guardia de élite que fuera leal a quien les pagaba; un regimiento de combatientes disciplinados y entrenados que, al ser extranjeros, se encontraran al margen de las intrigas regionales y palaciegas, además de alejarlos de las facciones políticas y religiosas que hicieran peligrar el poder del emperador.

Réplica de un icono del emperador Basilio II. Fuente: Wikipedia.

Las crónicas bizantinas exaltaron la leyenda de la guardia varega por ser guerreros venidos desde tierras lejanas cuya incorruptibilidad, lealtad y valentía les valió para obtener gran fortuna y reconocimiento. Amon Amarth así lo muestra en esta estrofa: «Nuestra lealtad siempre fue firme. Cumplimos nuestra palabra dada. En estos campos de batalla del sur nuestros gritos de guerra del norte rugieron». Además de hacer hincapié en la lealtad, la banda nos dice que estos guerreros participaron en batallas y muchos de ellos cayeron y lo cierto es que participaron de forma activa hasta el siglo XV en diversos enfrentamientos.

We set out from Svitjod’s shores
With dreams of fame and gold
And the work of weaving Norns
Was for us unknown

Al ser Amon Amarth suecos, la guardia varega con la que ellos se identifican es con la de la zona de Svealand, la región desde la que se formó el reino de Suecia «partimos desde las costas de Svitjod», la cual se encuentra en el centro-sur del país. En esta misma estrofa hacen referencia a las Nornas, divinidades que tejían los telares del destino, en la estrofa se da a entender que su destino es incierto.

Our time here is now at end
Our memories will stay
Of Miklagaard, our southern home
Until the end of days

Por último hay que destacar el fin del viaje de estos guerreros y la vuelta a casa. Muchos fueron los vikingos conocidos que pertenecieron a esta guardia del emperador de Bizancio. Uno de los casos más emblemáticos es el de Harald Hardrada, quien pasó parte de su vida en Bizancio al servicio de la emperatriz Zoe Porfirogeneta, participando en diversas batallas y ganando gran fama. Posteriormente volvería a su tierra natal y sería nombrado rey de los noruegos, llegando a perpetrar un intento de conquista de Inglaterra y siendo derrotado en la batalla de Stanford Bridge pero de eso, quizás, hablaremos más adelante.

Quizá el tema de esta canción te sonase de algo, y es que el grupo de folk metal finés Turisas también tiene una canción que trata a la guardia varega con el título The March Of The Varangian Guard.

Bibiliografía

Berend, N. (2007). Christianization and the Rise of Christian Monarchy: Scandinavia, Central Europe and Rus’ c.900–1200. Cambridge University Press.

D’Amato, R. (2010). The Varangian Guard 988–1453. Bloomsbury USA.

Duczko, W. (2004). Viking Rus: Studies on the Presence of Scandinavians in Eastern Europe. BRILL.

Franklin, S., & Shepard, J. (2014). The Emergence of Russia 750-1200.

Raffensperger, C. A. (2006). Reexamining Rus’: The Place of Kievan Rus’ in Europe, Ca. 800-1146. University of Chicago, Department of History.

Theotokis, G. Rus, Varangian and Frankish mercenaries in the service of the Byzantine Emperors (9th-11th c.): Numbers, Organisation and Battle Tactics in the operational theatres of Asia Minor and the Balkans. (s. f.).

Tombstone – Civil War y el tiroteo en O.K. Corral

A showdown in flames there in Tombstone again
There were rifles and guns they were cowboys for fun

Así comienza el estribillo de la canción «Tombstone» de la banda sueca Civil War, en él se habla de un tiroteo en un lugar llamado Tombstone (como el título de la canción), la cual se incluye en su álbum The Last Full Measure de 2016. Esta banda surge en 2012 cuando Rikard Sundén, Daniel Mullback y Daniel Mÿhr abandonaron Sabaton. La banda también se caracteriza por sus canciones basadas en hechos históricos. Volviendo al tema que nos atañe, ¿qué ocurrió en este pueblo y a qué se debió este intercambio de disparos?

Como podéis imaginar nos encontramos en el conocido como «salvaje oeste» en plena expansión de la frontera estadounidense hacia el Pacífico. La canción nos traslada a un pueblo minero localizado en Arizona llamado Tombstone (lápida), fundado en 1878-79 cuando el explorador Ed Schieffelin reclamó una veta de plata como suya. Posteriormente se encontraron más vetas y el pueblo comenzó a desarrollarse gracias a la llegada de buscadores de minerales.

Localización de Tombstone. Fuente: Google maps.

En 1879 se trasladaron a Tombstone los hermanos Virgil, Morgan, James y el famoso Wyatt Earp. El primero de los hermanos, Virgil, se estableció como deputy marshal o ayudante del alguacil en Tombstone. Un año más tarde, Virgil sería nombrado marshal y reclutó como ayudantes a Morgan y a Wyatt. Ese mismo año se trasladaron a la ciudad Doc Holliday y su pareja sentimental, Big Nose Kate, amigos íntimos de Wyatt Earp.

Los protagonistas

Doc Holliday had a very lousy day
Coughed real bad said someone has to pay
Big nosed Kate prayed for Doc Holliday

En esta primera estrofa se nos presenta a dos de nuestros protagonistas. Por un lado tenemos a Doc Holliday, considerado uno de los mejores pistoleros de la época. ¿De dónde proviene y qué relevancia tiene?

John Henry «Doc» Holliday nació en 1851 en el seno de una familia acomodada. A los diecinueve años fue a Filadelfia a estudiar odontología y allí se doctoró. Doc fue diagnosticado con tuberculosis y se mudó al suroeste, dónde el clima era más seco y caluroso. En 1873 se estableció en Dallas (Texas) y ahí comenzó a hacerse asiduo a los salones en los que bebía whisky y apostaba. Pronto, descubrió que el juego era más lucrativo que la odontología y Doc continuó viajando por la frontera minera del Oeste, lugar en el que el juego eral legal.

Doc Holliday. Fuente: Wikipedia.

En 1877 se trasladó a Fort Griffin, también en Texas, lugar donde conoció a Wyatt Earp y a la que sería su pareja sentimental Big Nose Kate, una prostituta de origen húngaro que conoció en un saloon. Un año más tarde, tanto Doc como Wyatt viajaron a Dodge City en Kansas para hacer dinero rápido con el juego. En septiembre de ese año, en una cantina regentada por Holliday, Wyatt Earp tuvo un incidente con unos hombres, Doc salió pistola en mano y ahí sellaron su amistad.

En septiembre de 1880, Doc Holliday y Big Nose Kate se trasladaron a Tombstone, lugar en el que sus amigos los Earp se estaban enfrentando a una banda de cowboys que le causaban problemas. Pronto entraron en la espiral de violencia que se vivía en el pueblo.

Big Nose Kate. Fuente: Wikipedia.

Durante su estancia en Tombstone ocurrió el famoso tiroteo en O.K. Corral, sobre el que habla la canción, pero primero tenemos que remontarnos a momentos antes de la llegada de Doc a Tombstone.

Los hermanos Earp eran el brazo de la ley y tuvieron problemas con los clanes de los Clanton y los McLaury, quienes habían vendido un lote de ganado en Tombstone y, según Virgil, el lote era robado de unos ranchos mexicanos. Además, Wyatt tenía la sospecha de que los Clanton le habían robado uno de sus mejores caballos. Por su parte, los Clanton también tenían problemas con los Earp, pues sabían que habían matado a su padre en un incidente. Paralelamente, Wyatt también entró en conflicto con el sheriff John Behan, frente al que iba a concurrir en las siguientes elecciones.

Hubo un incidente que desencadenó la guerra entre los Earp y los Clanton y McLaury, el del asalto a una diligencia en marzo de 1881 en el que murieron dos personas. En este asalto un sospechoso se fugó de la cárcel y Doc Holliday fue detenido por el sheriff Behan acusado falsamente por Big Nose Kate tras una riña de pareja. Doc fue puesto en libertad porque la acusación no se sostenía y se basaba en el falso testimonio de Kate. En septiembre de ese mismo año, Virgil arrestó a uno de los ayudantes de Behan, Frank Stilwell, bajo la acusación de asalto a una diligencia.

El 25 de octubre Ike Clanton y Tom McLaury llegaron a Tombstone y ese mismo día Doc Holliday protagonizó una discusión con Ike en el Alhambra Saloon. Aunque Holliday quería un duelo, Clanton lo rechazó. Al día siguiente tanto Ike como Tom fueron arrestados por Virgil bajo la acusación de portar armas de fuego en la ciudad (lo cual estaba prohibido). A la mañana siguiente fueron puestos en la libertad y se reunieron con Billy Clanton, Frank McLaury y Billy Clairbone en un solar junto a O.K. Corral.

Se masca la tragedia, pues como dice la siguiente estrofa, los hermanos Earp y Doc Holliday hicieron su aparición en el lugar donde se encontraban reunidos Ike y Billy Clanton, Tom y Frank McLaury y Billy Clairbone.

O.K. Corall they were there to give them hell
The three brothers Earp this could never end up well
Legends foretell ‘bout O.K. Corall

El tiroteo

Virgil decidió desarmar a los recién llegados y para ello contó con la ayuda de sus hermanos y de Doc. El sheriff Behan, quien se encontraba en la ciudad, fue a poner orden y urgió a Billy y Frank que entregaran las armas. Sin embargo, ellos se negaban si los Earp no entregaban las suyas. Por su parte, el sheriff fue al paso de los Earp para detener el enfrentamiento con poco éxito.

A showdown in flames there in Tombstone again
There were rifles and guns they were cowboys for fun
A showdown in flames here in Tombstone my friend
These were tough boys to break three more coffins to make

Tras una discusión comenzó el tiroteo que duró unos treinta segundos y en el que se utilizaron unas treinta balas. La historia del tiroteo es sesgada y no se sabe con certeza qué ocurrió exactamente. Al parecer, Billy Clanton disparó a Wyatt errando y siendo posteriormente abatido por Morgan. Wyatt disparó a Frank McLaury, hiriéndole de muerte en el estómago. Estos dos continuaron disparando antes de fallecer hiriendo a Virgil, Morgan y Doc. Por su parte Ike, Billy Clairbone y Tom, que estaban desarmados, huyeron a la carrera pero Doc alcanzó al último con un disparo en la espalda.

Esta estrofa nos dice «tres ataúdes más para hacer» refiriéndose a los tres caídos en la refriega: Billy Clanton, Frank y Tom McLaury. La opinión pública se puso de lado de los cowboys, pues consideraban que los Earp solo vigilaban por sus intereses y eran unos matones.

Tom McLaury, Frank McLaury y Billy Clanton. Fuente: Wikipedia.


No one cared no one cared
Who will die who will live who will piss on your grave


No one cared no one cared
There’s no law there’s no order this is Mans Land
Die! Die! Say goodbye!

La venganza

Ride sheriff ride many outlaws have to die
Seek and destroy let the lonely widows cry
It’s vendetta time so ride sheriff ride

Después del tiroteo se sucedió un juicio en el que declararon inocentes a los Earp y a Holliday. Pronto comenzarían las represalias, pues el 18 de marzo de 1882, Morgan Earp fue asesinado mientras jugaba al billar por el ayudante del sheriff Frank Stilwell y poco después Virgil sería herido de gravedad en el brazo izquierdo, el cual perdió.

Wyatt Earp. Fuente: Wikipedia.

Como dice la canción, «es la hora de la venganza», un episodio conocido como «el paseo de la venganza de los Earp». Después de que hirieran a Virgil, Wyatt lo convenció para volver a casa con su familia y pasar allí el resto de sus días junto a su mujer Allie. Para ello reunió a algunos amigos y llevó a la pareja a la estación de tren de Contention para ir a California. Por supuesto, entre sus amigos se encontraba Doc Holliday, como dice la siguiente estrofa «él siguió a sus amigos, es la hermandad de los hombres».

Doc Holliday had a very lousy day
He followed his friends it’s the brotherhood of men
Big nosed Kate cried for Doc Holliday

En Contention se enteraron de que los cowboys Ike Clanton, Billy Miller y Frank Stilwell (el acusado de matar a Morgan Earp) se encontraban en Tucson y observaban cada tren que pasaba, además, iban armados con escopetas recortadas ocultas. Esta ciudad se encontraba en la ruta hacia California y Wyatt y sus amigos decidieron escoltar a la pareja.

Cuando llegaron a la ciudad vieron a los cowboys desaparecer y la compañía de Wyatt siguió escoltando a la pareja hasta que cogieran el tren de enlace. Una vez que Virgil y Allie se subieron al tren, Wyatt, quien vigilaba fuera vio a Frank Stilwell y a otro hombre que creyó reconocer como Ike Clanton con las escopetas preparadas. Wyatt concluyó que iban a disparar contra su hermano y actuó persiguiendo a Stilwell y matándolo. El cadáver fue encontrado al día siguiente repleto de agujeros de bala.

I’m gonna leave you for a while now honey
I’m gonna spend some time
Where bullets fly where doctors die

En esta estrofa Doc se dirige a Kate para despedirse de ella «voy a dejarte por un tiempo, cariño. Voy a pasar tiempo dónde las balas vuelan y los doctores mueren». La realidad es que Holliday acabó muriendo de tuberculosis y no asesinado por increíble que parezca. Aunque sí fue el momento de despedida de la pareja. Esta venganza no se quedó solo en Tucson sino que más tarde volvieron a Tombstone dónde les esperaba una orden de detención por homicidio. La banda de Earp conoció esta información antes que el sheriff Behan y consiguió huir de la ciudad. Más tarde la banda participó en otros tiroteos como el de Iron Springs.

El tiroteo en el O.K. Corral fue uno de los más legendarios enfrentamientos de la historia del salvaje oeste. Ha sido llevado al cine en diversas ocasiones como en Pasión de los fuertes, Duelo de titanes, Duelo a muerte en OK Corral, Tombstone o Wyatt Earp, entre otras; también aparece en la literatura, música y juegos como Bang!.

Actualmente, la ciudad de Tombstone sigue existiendo y tiene como lema «La ciudad demasiado dura para morir».

Bibliografía

Clavin, T. (2020). Tombstone: The Earp Brothers, Doc Holliday, and the Vendetta Ride from Hell. St. Martin’s Publishing Group. Doval, G., &

Huecas, G. D. (2009). Breve historia de los cowboys. Ediciones Nowtilus.

Huecas, G. D. (2010). Breve historia del salvaje oeste. Pistoleros y forajidos: Billy el niño, Jesse james, los Dalton, Wyatt Earp, Doc Holliday, Buffallo Bill, todos los personajes, las historias, los tiroteos, los duelos y escaramuzas de aquellos hombres que con el revólver en la mano forjaron su leyenda. Ediciones Nowtilus.

S.L. McLachlan, S. (2013). Tombstone: Wyatt Earp, the O.K. Corral, and the Vendetta Ride 1881–82. Bloomsbury Publishing.

Wilcox, V. (2020). The World of Doc Holliday: History and Historic Images. Rowman & Littlefield.

Children Of Bodom, un triple asesinato sin resolver

Eran las 11:00 de la mañana de un 5 de junio de 1960 cuando un carpintero llamado Esko Oiva Johansson encontró una escena insólita: el cuerpo de cuatro jóvenes en una tienda de campaña destrozada junto al lago, tres de ellos se encontraban sin vida. Comienza aquí el relato de uno de los crímenes que a día de hoy siguen sin resolverse. ¿Y qué tiene eso que ver con la música? Vamos por partes.

El sábado 4 de junio de 1960 un grupo de cuatro personas (dos parejas) fueron de acampada a las inmediaciones del lago Bodom en Espoo, una ciudad de Finlandia cercana a Helsinki. Los jóvenes eran Maili Irmeli Björklund y Anja Tuulikki Mäki, dos chicas de 15 años y Seppo Antero Boisman y Nils Wilhelm Gustafsson, ambos chicos de 18 años de edad.

Localización del lago Bodom. Fuente: Google maps.

Entre las 4:00 y las 6:00 a. m. se llevaron a cabo los asesinatos de los jóvenes, a quienes encontraron apuñalados y aporreados bajo los restos de su tienda de campaña. Nils Gustafsson, el único superviviente sufrió una conmoción cerebral, fracturas en la mandíbula y huesos faciales y contusiones en la cara. El asesino atacó desde fuera de la tienda de campaña con un objeto afilado, probablemente un cuchillo, y otro objeto romo (nunca se encontraron las armas), además se llevó varios objetos de las víctimas.

Así quedó la tienda de campaña de los jóvenes. Rajada y salpicada de manchas de sangre. Fuente: Wikipedia.

A las 6:00 a. m. un grupo de chicos que observaban pájaros al parecer vieron cómo la tienda de campaña colapsaba y una persona rubia se alejaba del lugar, pero no sería hasta horas más tarde cuando se encontrarían los cadáveres. La recolección de pruebas se hizo de forma nefasta, lo que llevó a la corrupción del escenario del crimen, complicando la resolución del mismo. Cuando Nils despertó informó a los investigadores de que había visto un hombre vestido de negro y rojo que se abalanzó hacia ellos.

Llegados a este punto muchos de vosotros ya sabréis la conexión que tiene este caso con la música, concretamente con el grupo llamado Children Of Bodom fundado en 1997 precisamente en la ciudad de Espoo, en la que se produjeron estos crímenes. Y, por supuesto, de ello hablan en alguna de sus canciones. En Lake Bodom, canción que pertenece al primer álbum de la banda nos encontramos con un texto escrito desde la perspectiva de alguien que va a hacer algo grande (quizás este asesino) y concluye de la siguiente forma:

Last song of hate

Song to my heart

Tonight’s gonna be

Something wild!

Los sospechosos

El primero de los sospechosos fue Karl Valdemar Gyllström, el dueño de un quiosco cercano, quien solía ser un hombre hostil al que alguna vez habían visto cortando tiendas de campaña o lanzando piedras a los campistas. Se consideraba a Gyllström como una persona demente y su testimonio fue rechazado. Este sospechoso murió nueve años más tarde ahogado en el propio lago en estado de embriaguez.

En 1997 se tendría otra pista asociada a un hombre de origen alemán llamado Hans Assmann, quien se rumoreaba que había sido un espía del KGB que vivió cerca del lago entre los años 50 y 60. De Assmann se sabe que se presentó en un hospital de Helsinki a la mañana siguiente de los asesinatos en estado de nerviosismo, con manchas rojas en la ropa y suciedad en las manos. Sin embargo, la coartada que tenía era sólida y no se investigó más, aunque a Assmann se le relaciona con otros asesinatos no resueltos en Finlandia.

The slayings at Bodom from so long ago

Still carry a secret, of which nobody knows

A seed that was planted as the night turned to dawn

Will now bring me to life as the Reaper’s spawn

Este fragmento de canción Bastards of Bodom, nos habla de este crimen aún no resuelto. La canción pertenece al álbum Are You Dead Yet? Publicado en 2005, en el mismo año en el que se cerraba el juicio contra el último de los sospechosos.

En 2004, 44 años después de los asesinatos, fue detenido el único superviviente, Nils Gustafsson y fue acusado del triple asesinato de sus amigos. Unos nuevos análisis de ADN revelaban que solo había restos de cuatro personas y no se encontró ADN de una quinta. Se esgrimió como argumento incriminatorio que realizó tal acto tras un ataque de celos contra su novia Maili Björklund, la cual fue la víctima contra la que el asesino más se ensañó, llegando a ser acuchillada incluso después de muerta. Por su parte, la otra pareja de jóvenes no sufrió la misma brutalidad en sus asesinatos. Además, en la escena del crimen, el cuerpo de Maili y el de Nils quedaron sobre la tienda de campaña, mientras que la otra pareja quedaba sepultada bajo la misma.

La defensa del acusado se basó en que debido a las heridas que tenía no habría podido asesinar a ninguna de las personas presentes. El 7 de octubre de 2005 Gustaffsson era declarado inocente y liberado de los cargos.

Esta historia conmocionó a la ciudad de Espoo y ha quedado grabada en la memoria de los habitantes. De esta forma, la banda Children Of Bodom tomó el nombre de estos sucesos. Cabe destacar que ninguno de sus componentes vivieron el momento de los asesinatos, sino que nacieron unas décadas más tarde. Alexi Laiho, fundador de esta banda no solo se inspiró los crímenes para su grupo, sino que había nombrado a su nuevo proyecto musical (2020) Bodom After Midnight, como otra canción de Children Of Bodom. Desgraciadamente, este proyecto se ha truncado demasiado rápido debido a la prematura muerte de Alexi Laiho. Sin embargo, podremos disfrutar de unas grabaciones asociadas a este proyecto en 2021.

Otros datos de interés

En 2016 se publicó una película llamada Lake Bodom.

El 8 de enero de 2021, la banda de folk metal Korpiklaani publicó un nuevo single basado en este suceso, llamado Niemi.

Bibliografía

Bodom Murder Trial Concluded Thursday. (s.f.). Yle Uutiset. Recuperado 10 de enero de 2021, de https://yle.fi/uutiset/osasto/news/bodom_murder_trial_concluded_thursday/5218799

Helsingin Sanomat – International Edition – Metro. (2007, junio 28). https://web.archive.org/web/20070628204433/http://www.hs.fi/english/article/Court%20finds%20Gustafsson%20not%20guilty%20of%201960%20Bodom%20Lake%20triple%20murder/1101981204857

Helsingin Sanomat – International Edition – Metro. (2014, marzo 13). https://web.archive.org/web/20140313182215/http://www.hs.fi/english/article/1101980703677

Imgur. (s. f.). The Lake Bodom murders – Storytime post. Imgur. Recuperado 10 de enero de 2021, de https://imgur.com/gallery/ToNes

Serena, K. (2019, enero 10). Three Teens Died In The Lake Bodom Murders And 60 Years Later, The Killer Remains Uncaught. All That’s Interesting. https://allthatsinteresting.com/lake-bodom-murders

Sputnik – Ignea y el Sputnik 1

Un 4 de octubre de 1957, en Kazajistán, se lanzó un cohete hacia el espacio desde el Cosmódromo de Baikonur. Este cohete contenía el primer satélite artificial que iba a ser puesto en órbita por el ser humano. A los 5 minutos y 40 segundos, el Sputnik 1 se separaría del cohete y poco después quedaría estabilizado, lo que supuso el éxito de la misión.

La canción que analizaremos a continuación es Sputnik, de la banda ucraniana de metal oriental Ignea (anteriormente conocidos como Parallax). Este tema se incluye en su primer EP, publicado en 2013. Este Extended Play se compone de cuatro canciones de temática espacial: Sputnik, Firebird, Mind the Past y Planet War.

El lanzamiento

A lo largo de la década de 1950 se planteó la idea de enviar satélites al espacio y en 1957 tanto Estados Unidos como la Unión Soviética tenían la capacidad para lograr este objetivo. En ambos países se trabajaban en los programas Vanguard y Sputnik.

El 20 de septiembre del mismo año se aprobó el lanzamiento del satélite Sputnik 1 para el día 6 de octubre. Sin embargo, la inteligencia soviética conoció que EEUU planeaba un lanzamiento suborbital para el mismo día, por lo que la fecha se adelantó al 4 de octubre.

La canción comienza con un locutor de radio que retransmite el mensaje del éxito de la puesta en órbita del Sputnik. En esa locución se describe el objeto y las fases del lanzamiento de la siguiente manera: «Hoy, una nueva luna está en el cielo: una esfera de metal de 23 pulgadas puesta en órbita por un cohete ruso. Aquí la concepción de un artista de cómo se logró la hazaña: un cohete de tres etapas: número uno, el propulsor de la clase de misiles intercontinentales; con un peso estimado de 50 toneladas. Una segunda etapa más pequeña tomó el control a 5.000 millas por hora y continuó hasta el punto más alto alcanzado. A 500 millas de altura, la luna artificial se impulsa a una velocidad que contrarresta la fuerza de la gravedad y se libera».

El artista que concibe el proyecto es Serguéi Koroliov, ingeniero soviético que diseñó el satélite y que decidió adelantar su lanzamiento del día 6 al 4 de octubre.

A continuación podemos observar un diagrama de cómo se realizó este lanzamiento.

Diagrama con el lanzamiento del Sputnik 1. Fuente: La Vanguardia.

El Sputnik 1

Iron head, iron spears
Spread out from sides away
Shiny globe without fears
Flies over skies again

En esta primera estrofa Ignea hace una descripción del satélite en la que dicen que su cabeza es de hierro, al igual que sus antenas (a las que llaman lanzas). No obstante, el Sputnik estaba fabricado en aluminio y se trataba de una «cabeza» esférica de 23 pulgadas dividida en dos hemisferios, es decir, las dos partes de la esfera se unían en el centro con pernos. En los laterales se acoplaban unas antenas de 2,4 y 2,9 metros. El recubrimiento exterior estaba pulido como apuntan en la estrofa «globo brillante sin miedos» el cual vuela sobre el cielo.

Con respecto a su vuelo, podemos destacar los 947 km de altitud que alcanzó en su punto más alejado de la órbita, realizando una vuelta a la Tierra en 96 minutos y medio, con una trayectoria de 65º en relación al ecuador y un movimiento en contra de las agujas del reloj.

Soviet star first of all
Was in the boundless space
But what if it’s sign of call
The first assigned phrase?

Efectivamente, la «estrella soviética» fue la primera de todas en ponerse en órbita en este «ilimitado espacio» y también fue la primera en mandar una serie de comunicaciones a la Tierra. Muchos estadounidenses afirmaron escuchar un molesto «bip…bip…» el 5 de octubre y en días posteriores. La realidad es que el satélite llevaba incorporado una serie de instrumentos que enviaban transmisiones de radio cuya duración era 0,3 segundos y que se pueden escuchar a continuación.

Las consecuencias políticas

Sputnik, Sputnik
The signal from the other ones
Sputnik, Sputnik
They hadn’t any red stars
Sputnik, Sputnik
The greetings from above
Sputnik, Sputnik
Alien tapering throw

Del estribillo nos quedamos con la frase «ellos no tenían ninguna estrella roja» ya que está cargada de simbolismo. Aunque el satélite era color plateado la «estrella roja» es una clara referencia a la URSS y los «otros» son Estados Unidos, con quienes competían en esta carrera espacial.

La puesta en órbita del satélite soviético provocó un cambio en la idea de que los ingenieros y científicos estadounidenses eran los mejores del mundo. Muchas fueron las voces que se preocuparon por esta situación puesto que consideraban el acto como una gran derrota de los Estados Unidos frente al enemigo soviético.

Nikita Jrushchov se consolidó como el hombre fuerte de la URSS en ese mismo año y en los días posteriores al lanzamiento del Sputnik realizó una serie de declaraciones que ahondaban en la herida que suponía para los estadounidenses la superioridad científica rusa.

En los días posteriores los periódicos debatían acerca de si el equilibrio de fuerzas se había decantado en favor de la URSS como podemos observar en el siguiente fragmento:

Fragmento del periódico La Vanguardia del 9 de octubre de 1957 (cinco días después del lanzamiento). Fuente: La Vanguardia.

Cuando el mundo estaba asimilando la situación de que la Unión Soviética tenía un panorama científico igual o superior al de los norteamericanos, el 3 de noviembre del mismo año, la URSS volvió a sorprender al mundo enviando un segundo satélite al espacio, el Sputnik 2, el cual llevaba a bordo al primer ser vivo que fue puesto en órbita: la perra Kudryavka o Laika.

Esto supuso que el presidente Eisenhower hiciera un comunicado en el que, aunque reconocía los avances científicos de la URSS, resultó un ataque hacia el comunismo. En sus propias palabras «Conocemos su riguroso sistema educativo y sus logros tecnológicos. Pero vemos todo esto sucediendo bajo una filosofía política que pospone una y otra vez la promesa a cada hombre de que se le permitirá ser él mismo y disfrutar según sus propios deseos del fruto de su propio trabajo». Además, en ese mismo discurso hizo una alabanza al sistema educativo norteamericano e insistió en la necesidad de tener más científicos.

El lanzamiento de los Sputnik 1 y 2 sirvió como propaganda política que fluyó en todas direcciones. Incluso hubo expertos que pusieron en duda la veracidad de la puesta en órbita de los satélites, tomándolo como un elemento de propaganda soviética.

Fragmento del periódico ABC de 10 de noviembre de 1957. Fuente: ABC.

El resto de la canción ya no resulta tan interesante para analizar, pues fantasea con ideas de ciencia ficción. No obstante, ¿qué fue del Sputnik 1? Tras noventa y siete días en órbita, descendió a tierra y se calcinó, llegando a recorrer setenta millones de kilómetros.

Bibliografía

Crompton, S. W. (2007). Sputnik/Explorer I: The Race to Conquer Space. Infobase Publishing.

Harvey, B. (2007). The Rebirth of the Russian Space Program: 50 Years After Sputnik, New Frontiers. Springer Science & Business Media.

Sparrow, G. (2009). Spaceflight: The Complete Story from Sputnik to Shuttle–and Beyond. DK Pub.

Cato Major: Carthago Delenda Est! – Ex Deo, Catón y Cartago

Ex Deo es una banda canadiense de Death metal melódico que basa sus letras en la historia de Roma. El título de la canción que analizaremos hoy es Cato Major: Carthago Delenda Est, que pertenece al disco The Immortal Wars, publicado en 2017. Nos encontramos ante un disco conceptual basado en las guerras púnicas. El título de la canción escogida es una verdadera declaración de intenciones: «Catón el Viejo: Cartago debe ser destruida». Con esta premisa comienza una canción a modo de discurso del propio Catón hacia el senado romano en el que alienta a la destrucción de Cartago.

Ex Deo. Fuente: Encyclopaedia Metallum.

«I call Cato to the Senate floor»

Con la llamada a Catón a hablar en el senado comienza la canción. Esta primera frase está rodeada de un ambiente digno de una película de Hollywood, con redobles de caja, evocando la imagen de nuestro protagonista en el centro de la sala y dando comienzo a su discurso diciendo «Solo hay un único camino, ¡Cartago debe ser destruida!». Tras esto la canción rompe y se desarrollan el resto de estrofas. De momento dejaremos la destrucción de Cartago para más adelante.

Catón y la segunda guerra púnica

El nombre de nuestro protagonista es Marco Porcio Catón, conocido como el viejo, el mayor o el censor, por su labor en el desempeño del cargo. Además de ser político también fue escritor y militar. Centrémonos en este último aspecto.

Threat feeds the lies to kill the bloodline
Ideals of Rome, the idea of prosperity
Freedom (freedom), freedom (freedom), guides me through the heart

I am a soldier of Rome
I am descendant of Mars
I am the son of Jove
The son of Jove

Catón combatió en la segunda guerra púnica y la banda utiliza este hecho como introducción en el discurso. En él se presenta como un soldado de Roma, hijo de Marte (dios de la guerra) y de Júpiter. Durante esta contienda luchó en Tarento, Metauro (batalla en la que murió Asdrúbal Barca) y África.

Mapa de los movimientos en la segunda guerra púnica. En círculos azules los lugares en los que participó Catón. Editado de Wikipedia.

Hannibal, great general of the Carthaginian hordes
Barbarian, this is your final stand

How dare you invade our lands, and break the treaty
A thousand miles away, a forgotten reign

La canción continúa con un mensaje hacia los cartagineses y hacia Aníbal, hermano de Asdrúbal, quién sustituyó al último frente al ejército cartaginés. Catón también recuerda al pueblo cartaginés que rompieron el Tratado del Ebro, en el que se establecía que los cartagineses no podían expandirse hacia el norte del río y los romanos hacia el sur. Cuando los cartagineses sitiaron la ciudad de Sagunto, que no se encontraba al norte del río, se desencadenó la segunda guerra púnica. Ello se debió a que esta ciudad era aliada de Roma. Este enfrentamiento mantuvo a cartagineses y romanos en guerra durante diecisiete años (218-201 a. C.) y terminó tras la Batalla de Zama y la capitulación de Cartago.

La derrota cartaginesa supuso la reducción de la flota, la pérdida de territorios fuera de África y el pago de reparaciones de guerra, entre otras condiciones. El tratado podría haber anulado a Cartago, pero no fue así, pues la ciudad volvió a tener una gran prosperidad económica.

Carthago delenda est

Esta prosperidad económica fue advertida años más tarde, en el 157 a. C., por el propio Catón, quien tuvo que hacer de mediador entre Cartago y Masinisa, que se encontraban en conflicto. La embajada que envió Roma quedó impresionada por la riqueza de la ciudad y el aumento de la población. Ante el peligro que suponía esta situación, el ya anciano Catón terminaba todos sus discursos con la coletilla «Por lo demás, opino que Cartago debe ser destruida». En latín esta frase que solía decir es Ceterum censeo Carthaginem esse delendam. Sin embargo, por mucho tiempo se pensó que la locución correcta era Carthago delenda est, la cual ha llegado hasta nosotros atribuyéndola de forma errónea a nuestro protagonista.

Busto atribuido a Catón el viejo. Fuente: Wikipedia.

Plutarco cuenta lo siguiente: al dar a conocer su opinión sobre cualquier asunto, añadía a lo dicho lo siguiente: «Me parece bien que Cartago no exista». Pero, en sentido contrario, Publio Escipion, llamado Nasica, siempre terminaba diciendo y declarando: «Me parece bien que Cartago exista». En el senado se dio el debate de qué hacer con la ciudad, por una parte, la prosperidad de Cartago suponía una amenaza para los romanos, por otra parte, los defensores de no entrar en guerra afirmaban que Roma necesitaba de enemigos fuertes para que los romanos no se descuidaran en su soberbia.

Rise General Scipio and lead us to victory!
«Mars is by our side. Raise your gladius. As we are the light, they are the darkness. For this republic, for honor, we are Romans!»

La destrucción de Cartago fue la última empresa política de Catón e incluso murió sin ver cómo se llevaba a cabo. Plutarco narra que Catón profetizó que la guerra terminaría con un hombre, joven entonces, que servía en el ejercito como tribuno militar y mostraba acciones de prudencia y audacia en los combates. Cuando se dieron a conocer estos hechos a Roma, afirman que al enterarse Catón dijo: Sólo él tiene una mente sagaz, los demás vagan por allí como sombras.

Y más o menos ocurrió de esta forma pues tres años después de su muerte Escipión Emiliano culminó la campaña con la destrucción de la ciudad en el año 146 a. C.

Cuenta Apiano que Escipión lloró al ver la ciudad arder y realizó una oración lamentando el destino de Cartago, comparándolo con Troya y reflexionando sobre la posibilidad de que ocurriera algo similar a Roma.

Bibliografía:

Apiano – Guerras Púnicas. (s. f.). Recuperado 29 de noviembre de 2020, de http://www.anarkasis.net/Apiano/guerras-punicas.html

Cabeza, G. F. (1990). El Período de las primeras guerras púnicas. Akal.

Goldsworthy, A. (2019). La caída de Cartago: Las Guerras Púnicas, 265-146 A.C. Grupo Planeta.

Little, C. E. (1934). The Authenticity and Form of Cato’s Saying «Carthago Delenda Est». The Classical Journal, 29(6), 429-435. JSTOR.

Martínez-Pinna, J., & Domínguez, D. P. (2016). Breve historia de las Guerras Púnicas. Ediciones Nowtilus S.L.

Plutarco. (2016). Vidas paralelas IV: Aristides – Catón. Filepemén – Flaminino. Pirro – Mario. RBA Libros.

Jethro Tull, entre la agricultura y rock progresivo

La década de 1960 llegaba a su fin y en Blackpool apareció un grupo que despuntó con un estilo nunca antes visto, una mezcla de rock, folk, blues, jazz fusión y todo ello muy progresivo. ¿Qué tenía de especial esta banda? Un cantante-guitarrista-flautista, sí, flautista.

Nos referimos a la banda que en la actualidad está compuesta por Ian Anderson, David Goodier, John O’Hara, Scott Hamond y Joe Parrish llamada Jethro Tull. Un momento, ¿dónde está el miembro llamado Jethro Tull, o Jethro o Tull? Podríamos rebuscar entre las más de treinta personas que han formado parte o colaborado con la banda y no encontraríamos a nadie con ese nombre.

Cronología de la banda. ¿Dónde está Jethro? Fuente: Wikipedia.

Remontémonos a los primeros años de la banda, a 1967-1968. En esta época eran poco conocidos y habían probado varios nombres en distintos conciertos. En muchas ocasiones el nombre lo elegían los propios promotores. Hasta que un día, uno de estos promotores (muy aficionado a la historia) los bautizó como «Jethro Tull». Bajo ese nombre impresionaron al gerente de un club que volvió a llamarlos para realizar otro show y decidieron mantener el nombre hasta nuestros días.

Jethro Tull en directo. Fuente: Wikipedia.

Sobre Jethro Tull

¿Quién fue Jethro Tull? Un agrónomo e inventor del siglo XVIII. Podríamos terminar la entrada aquí mismo pero vamos a ver qué hizo este señor y qué importancia tiene.

Jethro Tull. Fuente: Wikipedia.

Lo poco que se conoce sobre la vida de Tull se debe a sus propias declaraciones que, en ocasiones, llegan a ser contradictorias. Sabemos que nació en Berkshire en 1674, en una familia bien establecida pero no adinerada. Asistió al St. John’s College en Oxford y luego pasó a estudiar derecho en Gray’s Inn. Sin embargo, debido a los problemas económicos de la familia hubo de volver a su tierra natal y se estableció en una pequeña propiedad de familiar. Entre 1713 y 1715 realizó una gira por Europa conocida como «grand tour» (sí, como cierto programa automovilístico) en la que quedó muy impresionado por la gestión de los viñedos que observó en Francia e Italia.

Parece ser que la motivación para experimetar y utilizar su ingenio para aumentar el rendimiento de sus tierras fue provocada por la necesidades económicas. Si bien es cierto que contaba con apoyo de patrocinadores poderosos como Lord Halifax o Lord Townshend (más conocido como Lord Turnip o el Señor de los Nabos que queda más épico).

Tull inventó la sembradora mecánica de tracción animal. ¿En qué consistía este invento? Era una máquina que roturaba la tierra haciendo zanjas en hilera sobre las que se colocaba el grano. Esta ahorraba tiempo y mano de obra, consiguiendo sembrar grandes superficies y mejorando la productividad. Técnicamente esta sembradora se componía por unas azadas que hacían surcos dobles o triples de entre ocho y diez pulgadas de distancia y a partir de estos se formaban unas crestas que mejoraban el drenaje del campo. A la máquina se le acoplaban tres tolvas de semillas con cilindros intercambiables según el tamaño de semilla que se necesitara. Estos cilindros, a su vez, eran los ejes de las ruedas y proporcionaban un accionamiento directo para el funcionamiento del taladro.

Con esta máquina Tull sembró al menos seis tipos diferentes de cultivos, principalmente esparceta y trigo, pero también nabos, avena, cebada y guisantes. El uso de este invento permitió desperdiciar menos semilla y optimizar el rendimiento al estar bien colocadas en el suelo. Por lo que se obtenían mayores ganancias.

Izq. Sembradora mecánica. Der. Cultivador. Fuente: Tull, J. (1751). Horse-hoeing Husbandry: Or, An Essay on the Principles of Vegetation and Tillage. Designed to Introduce a New Method of Culture; Whereby the Produce of Land Will be Increased, and the Usual Expence Lessened. Together with Accurate Descriptions and Cuts of the Instruments Employed in it. A. Millar.

Su invento no tuvo un impacto inmediato y en 1731, a la edad de 57 años, publicó su ensayo The Horse-Hoeing Husbandry: Or, An Essay on the Principles of Tillage and Vegetation. Este tratado se centró en la competencia entre plantas de cultivo y la maleza. Los elementos esenciales del estudio son la reducción de las tasas de siembra, la eliminación de malezas mediante «pulverización» o labranza repetida. Aunque Jethro Tull es conocido por el invento de la sembradora, en esta obra enfatizó sobre el uso de la azada o cultivador, que desarrolló y describió en ella.

En esta obra, además, Tull expone ideas sobre agricultura que fueron muy controvertidas, entre la que destaca su rechazo a los abonos, pues pensaba que eran costosos e introducían malas hierbas pudiendo contaminar la cosecha. También mostró su desacuerdo con la utilidad de las rotaciones de cultivos. Otro aspecto fue la de su relación entre la tierra, el trabajo y la productividad, siendo sus inventos una estratagema para eludir una fuerza de trabajo rebelde. Por último, y no menos importante, atacó a las autoridades clásicas en materia agrónoma de la época. Estas situaciones le granjearon una mala reputación como agrónomo.

¿Cuál es el legado de Jethro Tull?

En la actualidad se tiene a nuestro protagonista como una pieza indispensable para lo que se conoce como «revolución agrícola» debido a sus innovaciones técnicas. La realidad es que sus inventos se fueron introduciendo de forma lenta en el proceso productivo e incluso murió sin haber tenido mucho éxito. Probablemente la percepción que tenemos actualmente venga dada por la cantidad de innovaciones que se produjeron en muy poco tiempo y el debate sobre la originalidad de las mismas que, a fin de cuentas, sirvieron a Gran Bretaña para llevar a cabo su «revolución industrial». Sin embargo, Tull no fue solo un inventor, sino que en la teoría introdujo interesantes debates como el alejamiento de la materia orgánica en favor de la química, ignorando las rotaciones para el mantenimiento del suelo. Por supuesto, Tull no podría haber imaginado que la agricultura se desarrollaría de esta forma durante el siglo XX pero sí fue una inspiración para muchos agrónomos posteriores.

Y de esta forma tan rocambolesca es como un agrónomo del siglo XVIII acaba convertido en una banda de rock progresivo con una discografía de 22 álbumes y 50 años de trayectoria.

Bibliografía

D’Abadal, L. A. y Argemi, L. (1994). La revolución agrícola en España. Ediciones AKAL.

Hidden, N. (1989). Jethro Tull I, II, and III. The Agricultural History Review, 37(1), 26–35.

Tull, J. (1751). Horse-hoeing Husbandry: Or, An Essay on the Principles of Vegetation and Tillage. Designed to Introduce a New Method of Culture; Whereby the Produce of Land Will be Increased, and the Usual Expence Lessened. Together with Accurate Descriptions and Cuts of the Instruments Employed in it. A. Millar.

Sayre, L. B. (2010). The pre-history of soil science: Jethro Tull, the invention of the seed drill, and the foundations of modern agriculture. Physics and Chemistry of the Earth, Parts A/B/C, 35(15-18), 851-859.

Code of Hammurabi – Testament y las leyes en Mesopotamia

«Ojo por ojo, diente por diente» ¿Os suena? Se trata de un ejemplo de la ley del talión, un principio jurídico por el cual se recibe un castigo recíproco al crimen cometido. En el imaginario popular este principio suele asociarse al Código de Hammurabi y a continuación explicaremos el porqué a través de la canción Code of Hammurabi, tema perteneciente al álbum «Titans of Creation» de la banda estadounidense Testament, publicado en 2020.

¿Quién era Hammurabi?

Antes de entrar en materia legal es necesario que nos adentremos en el contexto histórico del momento. De esta forma, Hammurabi subió al trono de Babilonia en el año 1792 a. C. , heredando un modesto reino que estaba rodeado por estados más poderosos. Pasados cinco años de su entronización y habiendo organizado el territorio, el rey procedió a ampliar sus dominios en tres direcciones: hacia el sur conquistando Isin y Uruk, hacia el este llegando a Malgum y hacia el oeste. Años más tarde, a partir de 1764 a. C. se desarrollarán las últimas campañas en las que se conquistó el reino de Mari, Asur y Eshnuna, consiguiendo eliminar a todos sus rivales. Cuatro años después de su última conquista (1750 a. C.) el rey falleció dejando un reino que estuvo unificado durante unas décadas y elevando a Babilonia a la categoría de gran capital. Durante su reinado las artes y la literatura evolucionaron y la lengua acadia alcanzó su perfección clásica, como en el caso del Código de Hammurabi, sirviendo como modelo para escritos posteriores.

Mapa de Babilonia en tiempos de Hammurabi. En oscuro el territorio en 1792 a. C., en color beige la expansión total. Fuente: Wikipedia.

La ley antes de Hammurabi.

Life, death to live by the code
Ancient tales are the stories told
We must enforce Babylonian code of the law
Rise, fall, the lines been drawn
Civilization at the break of dawn
They take control of the chaos that they know

Testament nos habla de un «caos» del cual han tomado el control a través del código de leyes. ¿Quiere decir que no existían leyes antes de esta? Se ha tendido a establecer este «código» de Hammurabi como el primer compendio de legal de la historia, no obstante conocemos otros compendios anteriores como las reformas de Urakagina, el código de Ur-Nammu y el de Lipit-Ishtar.

Código de Urakagina (Izquierda), Código de Ur-Nammu (Derecha, arriba) y Código de Lipit-Ishtar (Derecha, abajo). Fuente: Wikipedia.

El derecho de la época era consuetudinario, es decir, que se regía por la costumbre y no estaba escrito. Por norma general, cuando un rey ascendía al trono solía proclamar una serie de edictos que actualizaban las «leyes» anteriores, adaptándolas a los nuevos tiempos. El Código de Hammurabi es un ejemplo de este quehacer. El soberano era el responsable de la ley ante los dioses, sus decisiones eran reunidas al final de su reinado y servían de modelo a los reyes posteriores. Más que de leyes podríamos hablar de un compendio de jurisprudencia.

El Código de Hammurabi es una estela de piedra de 2,25 metros de altura. En ella, aparecen en la parte superior Hammurabi y el dios Shamash (dios solar de la Equidad) o Marduk en bajorrelieve. Bajo estas figuras se desarrolla el texto legal escrito en acadio que consta de un prólogo, el cuerpo de leyes y un epílogo. Estas «leyes» se agrupan en grandes temas como los litigios, la pena capital, el sistema fiscal, patrimonio, familia, sucesiones, lesiones, trabajo y esclavos. Actualmente se encuentra en el Louvre.

La ley del talión.

Eye for an eye for an eye
This is the code that I speak
Eye for an eye for an eye
The strong will not injure the weak

El estribillo nos muestra el «ojo por ojo» que aparece en el código. El talión fue plasmado por primera vez en este código, aunque nada nos indica que fuese una innovación del propio Hammurabi. De hecho, estos castigos parecen provenir de los pueblos semitas orientales. Podría parecer que este precepto jurídico es la norma general del código pero nada más lejos de la realidad.

En primer lugar, hay que destacar que el código establece tres categorías sociales los awilum u hombres (libres, probablemente la élite); los mushkenum o individuos comunes (una categoría media) y wardum/amtum (esclavo/a). Según a la clase a la que se pertenezca y el tipo de delito las penas varían.

El «ojo por ojo» queda patente de la siguiente manera en el código en las entradas 196 a 199:

  • 196. Si un hombre deja tuerto a otro, lo dejarán tuerto.
  • 197 – Si le rompe un hueso a otro, que le rompan un hueso.
  • 198 – Si deja tuerto a un individuo común o le rompe un hueso a un individuo común, pagará 1 mina de plata (aproximadamente 500 gramos).
  • 199 – Si deja tuerto al esclavo de un hombre o le rompe un hueso al esclavo de un hombre pagará la mitad de su valor.

Observamos que la ley del talión solo se aplica para los hombres de igual categoría pero con respecto a categorías inferiores la pena es una multa, el delito no se contempla a la inversa ni entre las clases inferiores. Solo encontramos un caso en el que la pena de un esclavo por golpear en la mejilla a un hijo de un hombre es la amputación de una oreja (ley 205). Por supuesto, la pena por un delito a la inversa es mucho más cara. Estas disposiciones legales nos ayudan a saber cuáles eran los delitos más comunes de la época, ya que es a partir de ellos sobre los que se establecen las nuevas leyes.

Código de Hammurabi (Izquierda), Detalle de la parte superior (Derecha). Fuente: Wikipedia.

Volviendo a este mismo estribillo, Testament nos dice que «el fuerte no perjudicará al débil», precepto que aparece en el prólogo del código en el que Hammurabi se presenta como el elegido por los dioses Anum y Enlil para llevar a cabo la tarea de gobernar: «para que yo mostrase la Equidad al País, para que yo destruyese al malvado y al inicuo, para que el prepotente no oprimiese al débil, […], para que promoviese el bienestar de la gente, me impusieron el nombre».

Este «ojo por ojo» podría ser la garantía legal frente a los abusos por parte de personas poderosas hacia otros conciudadanos como forma atenuada de la venganza.

Eye for an eye for an eye
Live by the code that we keep
Eye for an eye for an eye
The shepherd will gather his sheep

En el siguiente estribillo la última frase cambia y dice que «el pastor recogerá a sus ovejas». El pastor no es otro que el propio Hammurabi, que así se presenta como el «Buen Pastor» que guía a su pueblo. Se establece una relación entre pastor y rebaño en el que el pastor es el garante de la vida del pueblo en su función de justiciero.

¿Diente por diente?

Right, wrong show your proof
The consequence is a tooth for a tooth
Don’t be a thief or you’ll pay the price with your hand

Llegamos a esta interesante estrofa en la que se indica que muestres tus pruebas para ver si tienes razón o estás equivocado. El Código de Hammurabi comienza con una serie de leyes en las que se castiga el falso testimonio y las imputaciones falsas, lo que muestra que existía una presunción de inocencia y era el acusado el que debía aportar las pruebas para que el caso se llevara adelante, de no ser así el acusado debía pagar la pena por la falsa denuncia. La tercera ley del código nos dice que «Si un hombre acude ante un tribunal con falso testimonio y luego no prueba su declaración, si se trata de un caso con pena de muerte, ese hombre será ejecutado».

Siguiendo con la estrofa llegamos al famoso «diente por diente», que solo aparece mencionado una vez en el código. Las entradas 200 y 201 nos dicen que «Si un hombre le arranca un diente a otro hombre de igual rango, que le arranquen un diente». «Si le arranca el diente a un individuo común, pagará 1/3 tercio de mina de plata». Volvemos a ver que la ley del talión solo se cumple entre individuos del mismo rango, en este caso, los hombres de la clase social más alta.

Continuamos con la frase «no seas un ladrón o pagarás el precio con tu mano». Esta afirmación es muy popular pero es falsa o muy matizable. Comencemos con los delitos que conllevan la amputación de la mano: en primer lugar tenemos el 195 que dice que «Si un hijo golpea a su padre, que le corten la mano»; el 218 «Si un médico hace incisión profunda en un hombre con bisturí de bronce y le provoca la muerte, o si le abre la sien a un hombre con bisturí de bronce y deja tuerto al hombre, que le corten la mano»; el 219 dice que «Si un barbero, sin consentimiento del dueño de un esclavo, afeita el copete a un esclavo que no sea suyo, que corten la mano del barbero» y, por último, y más interesante para nuestro caso; el 253 dice que «Caso que un hombre haya contratado a otro hombre para que guarde un campo, y le confía cereal, le encarga el cuidado de las reses y el deber de cultivar el terreno, si ese hombre sustrae simiente o forraje y lo hallan en su poder, que le corten la mano». Este es el único caso en el que el robo se castiga con esta pena.

¿Y qué pasa con el resto de robos? En muchos de ellos la pena es ser ejecutado (entradas de 6 a 11) y en otros se exige el pago de una multa (8, 259, 260, 265). Un ejemplo de ambas penas es la entrada 8 que dice lo siguiente: «Si un hombre roba un buey o una oveja, o un asno, o un cerdo, o una barca, sean del dios o del Palacio, lo devolverá 30 veces; si son de un individuo común, lo devolverá 10 veces. Si el ladrón no tiene con qué devolver, será ejecutado». Las multas por robo suelen acarrear una devolución que supera el precio de lo robado.

Eye for an eye for an eye
This is the code that I speak
Eye for an eye for an eye
The strong will not injure the weak
Eye for an eye for an eye
Live by the code that we keep
Eye for an eye for an eye
The shepherd will gather his sheep

El último estribillo aúna los dos anteriores y vuelve a remarcar este «ojo por ojo», la protección de los débiles ante los poderosos y la figura del «Buen Pastor» que, en el código, vuelven a aparecer en el epílogo y dice tal que así:

«(Éstas son) las Sentencias de Equidad que estableció Hammurabi, rey potente, y que le hizo aceptar al País como conducta segura y dirección correcta. Yo soy Hammurabi, el rey perfecto. Respecto a los «Cabezas Negras» que me regaló Enlil y cuyo pastoreo me confió Marduk, no fui nada negligente, no me crucé de brazos».

Además, concluye mandando un mensaje a los reyes posteriores para que gobiernen como es debido y de acuerdo a la ley: «Que, en días venideros -en cualquier tiempo-, el rey que surja en el País guarde las palabras de Equidad que he grabado en mi estela; que no falsee la legislación que le he dado al País, ni las sentencias que he dictado al País; que no aniquile mis signos y designios». «[…]que les dé una ley y que decida sobre ellos: que erradique de su país al malvado y al inicuo y procure el bienestar de su gente».

Como hemos podido ver, la canción de Testament se nutre de los tópicos que rodean al Código de Hammurabi y, a través de ellos, podemos conocer de dónde viene la famosa expresión «Ojo por ojo, diente por diente» que, sin embargo, no es el soporte legal de este código.

Bibliografía:

  • Liverani, M. (2008). Antiguo Oriente, el. Grupo Planeta (GBS).
  • Peinado, F. L. (2005). HAMMURABI DE BABILONIA, PRÍNCIPE PIADOSO. Isimu: Revista sobre Oriente Próximo y Egipto en la antigüedad, 8, 127-134.
  • Sanmartín, J. (1999). Códigos legales de tradición babilónica. Trotta.
  • Sanmartín, J., & Serrano, J. M. (1998). Historia Antigua del Próximo Oriente: Mesopotamia y Egipto. Ediciones AKAL.

Enlaces de Interés:

Megadeth – Disolución y renacimiento

«Mi brazo está muerto, mi vida se acabó». La miré, la única persona que menos merecía mi bilis, y luego me solté: «Odio mi vida. Odio mi trabajo. Odio a mi banda. Odio a mis hijos. Te odio. Ojalá pudiera ahorcarme ahora mismo»

Dave Mustaine.

A principios de abril del año 2002 Megadeth anunció de forma repentina su disolución. El fundador de la banda, Dave Mustaine realizó un comunicado explicando que había tenido una lesión en el brazo que le impedía tocar la guitarra y de la que no sabía si llegaría a recuperarse algún día. Con esto se acababa una carrera de aproximadamente veinte años.

La recaída

La lesión en el brazo fue un punto de inflexión en la vida de Mustaine pero, ¿cómo ocurrió?. Para responder a la pregunta debemos remontarnos unos meses atrás.

En otoño de 2001, Dave Mustaine fue hospitalizado por desarrollar un cálculo renal. El tratamiento consistía en tomar analgésicos para paliar el dolor y pasar el mal trago de expulsar la piedra del riñón, pero para él resultó un gran problema. La introducción de opiáceos en su cuerpo derivó en una adicción a estas sustancias que, en sus palabras, «fue como activar un interruptor».

¿A qué se refiere con el «interruptor»? Para aquel entonces Dave había superado su adicción a las drogas y al alcohol, una adicción que lo ha ido acompañando en su carrera. En la película documental de Metallica Some Kind of Monster, nuestro protagonista habla con Lars Ulrich (batería de Metallica) sobre sus problemas de adicción y cómo fue expulsado de la banda.

Fragmento de la película Some Kind of Monster (inglés)

El consumo de drogas era habitual en Mustaine y en su biografía recuerda un percance en 1989 en el que tuvo un accidente de coche mientras conducía bajo los efectos de diversas sustancias «La lista de artículos que encontré en mi sangre o en mi auto esa noche es una indicación bastante justa de cuán fuera de control había girado mi vida: marihuana, valium, cocaína, heroína, hidrato de cloral (un medicamento para dormir), alcohol, un cuchara y una jeringa». Por este hecho tuvo que asistir a diez sesiones de Alcohólicos Anónimos y realizar un tratamiento de desintoxicación de dieciocho meses. En vez de hacerlo, pagó a David Ellefson (bajista de la banda) para que fuera en su lugar, siendo un éxito para él.

La rehabilitación de Mustaine no se llevaría cabo hasta años después. En el álbum Youthanasia de 1994 incluyó una canción sobre la superación de estos problemas con las drogas llamada «Victory», la cual es un repaso a la carrera de Megadeth y cuyo estribillo dice lo siguiente:

Not even close… To overdose!

Had fingers in my eyes, had needles in my veins

A knife right through my heart, I am a victory

«Victory», 1994.

La lesión

Volviendo a 2001, Dave pasó unos meses con recaídas intermitentes que afectaron a todos los ámbitos de su vida. A finales de ese año, decidió hacer una terapia de desintoxicación en Hunt (Texas) en un lugar llamado La Hacienda. Fue aquí dónde un día de enero despertó «cabezeando en una silla» y con un nervio radial comprimido al haberse dormido sobre él. Afirma Dave que fue «una lesión tan jodidamente extraña que casi desafió la credibilidad».

El pronóstico fue aún peor, pues los médicos le dijeron que jamás volvería a tocar la guitarra. Ante esta perspectiva, Dave dejó La Hacienda y volvió a casa dónde recayó. Sin embargo, esta vez las consecuencias fueron peores, pues derivó en problemas familiares y una fuerte discusión que se saldó con una petición de divorcio por parte de su mujer.

Tras esto, Dave vivió cuatro meses en un hotel y dedicó la mayor parte del tiempo a la fisioterapia y la rehabilitación en el Instituto Spire en Scottsdale, Arizona. La recuperación fue lenta y dolorosa, haciendo ejercicios sencillos que frustraban a Mustaine. Además, todavía tenía el problema de no haber completado el proceso de desintoxicación a los analgésicos. Tras un mes en terapia con su brazo, viendo los buenas resultados, decidió que debía volver a La Hacienda.

Dispositivo para ejercitar la mano. Fuente: Blabbermouth.

La conversión

La estancia en La Hacienda supuso un cambio en la vida de Dave Mustaine. Como hemos visto anteriormente todos los aspectos de su vida se desmoronaban, por una parte, estaba en proceso de perder a su esposa e hijos por sus problemas de adicción, por otro, la lesión de su brazo impedía que pudiera seguir trabajando en Megadeth.

Fue durante este tiempo en el que volvió a reconciliarse con el cristianismo y se comprometió con esta fe. Podría parecer que tuvo una epifanía en este centro, pero la verdad es que él había sido criado como testigo de Jehová y la iglesia siempre había formado parte de su vida, aunque renegara de ella en un principio. De hecho esta situación ha sido problemática con respecto a tocar algunos de sus propios temas y actuar junto a bandas como Rotting Christ.

Tras su paso por La Hacienda, Dave volvió a casa dónde se enfrentó a los problemas familiares y asumió la responsabilidad de los mismos, salvando su matrimonio. A este punto la vida de Mustaine se iba encauzando pero todavía no se había recuperado completamente de su mano.

La vuelta a los escenarios

No fue hasta 2003 (diecisiete meses más tarde) cuando volvió a tocar la guitarra en público, en un acto benéfico para ayudar a la familia de un amigo fallecido. En este mini concierto tocó en acústico «Symphony of Destruction», «Use the Man», «Promises» y «A Tout le Monde».

Tras esto decidió que era el momento de volver a los escenarios. Su plan era grabar un álbum en solitario pero el patrocinio que tenía con EMI lo obligaba a hacerlo bajo la marca «Megadeth». Por lo que trató de volver a juntar a la banda del Rust in Peace. Nick Menza (batería) accedió pero Marty Friedman (guitarrista) y Dave Ellefson no estuvieron por la labor, incluso este último llegó a demandar a Mustaine por incumplimiento de contrato, demanda que acabó perdiendo el bajista.

Formación «Rust in Peace». De izquierda a derecha: Marty Friedman, Dave Mustaine, Nick Menza y David Ellefson. Fuente: Yell Magacine.

En 2004 se lanzó el álbum The System Has Failed y se reorganizó la banda con los músicos James MacDonough (bajo), Glen Drover (guitarra) y Nick Menza (batería), quien fue sustituido a mitad de la gira por Shawn Drover.

La formación de Megadeth ha sufrido variaciones hasta nuestros días. En la actualidad la banda se compone por Mustaine, Kiko Loureiro a la guitarra, Dirk Verbeuren a la batería y Dave Ellefson quien volvió a la banda en 2010.

De esta forma, en apenas tres años Megadeth pasó del cielo al infierno y viceversa. Lo que parecía una banda avocada a la desaparición consiguió renacer. El resurgimiento de Megadeth coincide con la desintoxicación definitiva de Dave Mustaine.

Bibliografía

Blabbermouth. (2004, julio 10). MEGADETH’s DAVE MUSTAINE: How I Injured My Arm. BLABBERMOUTH.NET. https://www.blabbermouth.net/news/megadeth-s-dave-mustaine-how-i-injured-my-arm/

Cooperativa.cl. (s. f.). Banda de rock Megadeth anunció su disolución. Cooperativa.cl. Recuperado 12 de octubre de 2020, de https://www.cooperativa.cl/noticias/cultura/banda-de-rock-megadeth-anuncio-su-disolucion/2002-04-04/171400.html

Injury Forces Mustaine To Disband Megadeth. (s. f.). Billboard. Recuperado 12 de octubre de 2020, de https://www.billboard.com/articles/news/76247/injury-forces-mustaine-to-disband-megadeth

Mustaine, D., & Layden, J. (2010). Mustaine: A Heavy Metal Memoir. Harper Collins.

ULTIMA HORA: Triste noticia para el mundo del rock: «“Megadeth se separa”». (2002, abril 4). Radioacktiva.com. https://www.radioacktiva.com/2002/ultima-hora-triste-noticia-para-el-mundo-del-rock-megadeth-se-separa-140036-21400.html

Agent Orange – Sodom y la guerra química en Vietnam

En 1987, la banda alemana Sodom publicó su tercer disco llamado Agent Orange. La fascinación de Tom Angelripper (cantante y bajista de la banda) por la guerra de Vietnam hizo que dedicara el álbum a este conflicto bélico. El nombre del disco se debe a la guerra química que desarrolló el ejército de Estados Unidos sobre Vietnam y la canción que analizaremos a continuación es la que da nombre al disco.

Libreto completo del disco Agent Orange. A la izquierda podemos ver un avión fumigando con agente naranja, que cae en forma de calavera. Fuente: https://musical-hall.com/sodom-agent-orange-cover-art

Las operaciones militares

Operation Ranch Hand
Spray down the death
Down on their farms
Assault against the population
Suppres by military arms

Esta primera estrofa nos sitúa en el contexto preciso de la guerra. La Operación Ranch Hand fue una operación que se basó en el uso de defoliantes y herbicidas sobre suelo vietnamita para eliminar las coberturas de jungla y los recursos agrícolas del Frente Nacional de Liberación de Vietnam, también conocidos como Viet Cong. Esta operación se desarrolló dentro del marco del programa Trail Dust, entre los años 1962 y 1970 y en ella se utilizaron alrededor de 80.000 millones de litros de herbicidas, siendo el conocido como «agente naranja» el más utilizado, aunque no fue el único, pues el conjunto de químicos de esta operación se conoce como «herbicidas arco iris».

La estrofa no solo nos narra el uso de químicos sobre Vietnam sino que hace hincapié en que afectó a población civil como veremos más adelante.

Tabla con los millones de litros de herbicidas utilizados en Vietnam. Fuente: Stellman, J. M.; Stellman, S. D.; Christian, R.; Weber, T.; Tomasallo, C. (2003). The extent and patterns of usage of Agent Orange and other herbicides in Vietnam. Nature, vol. 422. p. 684.


Only you prevent the forest
Legalize the war
They are deprived of their power
Eradication without law

La frase «Only you prevent the forest» proviene de un programa estadounidense para evitar incendios y era el eslogan de la mascota Smokey Bear, quien afirmaba que «Only you can prevent forest fires». El mensaje fue cambiado por los pilotos de la operación Ranch Hand y se convirtió en «solo tú puedes evitar el bosque», llegando incluso a realizarse pósteres con este lema que se colocaron en diferentes edificios de entrenamiento de los pilotos.

Cartel de Smokey con el lema de la Ranch Hand. Fuente: Wikipedia.

Las siguientes frases de la estrofa son una crítica al «todo vale» en la guerra sin importar las consecuencias que tendrán en el futuro las acciones que se perpetren durante el conflicto.

¿Qué es el Agente Naranja?

Agent Orange
Agent Orange
Agent Orange
A fire thar doesn’t burn

Se trata de un herbicida y defoliante, se le llama «naranja» porque era el color de la cinta que rodeaba los barriles de esta sustancia. Este herbicida se compone de la mezcla de dos productos químicos, el 2,4-D y el 2,4,5-T. A priori estos productos no deberían suponer riesgo extremo para la salud, pero el 2,4,5-T se contaminó en su producción con TCDD, una dioxina conocida como «el veneno más tóxico elaborado por el hombre». Esta dioxina afecta a los procesos del ADN cuando un bebé se está formando y los genes comienzan a dividirse. Solo una molécula de esta dioxina puede reemplazar la distribución genética normal y ahí es dónde aparecen los defectos de nacimiento.

La dioxina aparece como una reacción secundaria en la fabricación del herbicida, pero en el caso del agente naranja la cantidad era mil veces mayor de lo que debería haber sido. Las empresas que realizaron estos agentes afirman que desconocían la contaminación del 2,4,5,-T con esta dioxina, sin embargo, existen informes anteriores alertando del peligro de la misma. Sea como fuere, los efectos pronto comenzaron a aparecer perpetuándose a lo largo del tiempo y llegando hasta nuestros días.

Mapa de las zonas sobre las que se utilizaron herbicidas. Fuente: Wikipedia.

Las consecuencias

All the marks erased long ago
Scars are healed up
Cancer creeps into their innocent souls
Memorials of flesh and blood

La canción nos transporta al presente (1987) y comienza a mostrarnos los efectos de este devastador veneno. Durante los primeros años tras la guerra se observó un inusual aumento de aparición de tumores extraños y bebés nacidos con malformaciones en las zonas en las que se había irrigado el agente naranja.

La frase «Memorials of flesh and blood» resulta devastadora, pues son las generaciones posteriores quienes, a través de estas deformaciones, los cánceres y enfermedades poco comunes quienes nos recuerdan a día de hoy la guerra de Vietnam.

Have survived unlawfully punished
Poisoned till the end of their lives
Physical deformity
What medicine will help?
Still births will rise

Grieved weak hearts are crying
Waiting for the end
In this condition they are dying


La siguiente estrofa ahonda en este calvario para los supervivientes contaminados por el agente, muchos de ellos simplemente están «esperando el final». Bruno Philip nos dice al respecto en un artículo realizado para El País que «Nguyen Van Dung, de 43 años, y de su mujer, Luu Thi Thu, de 41. El hombre trabaja desde hace años como alcantarillero cerca de las pistas del aeropuerto y del lugar en el que fueron almacenados los toneles naranjas. Su primera hija nació perfectamente normal en 1995. Al año siguiente, fue contratado en el aeropuerto. Su segunda hija llegó al mundo en 2000. Murió de leucemia a la edad de siete años. En 2006, Luu dio a luz a su tercer hijo, Twan Tu, un niño de frente desmesuradamente abombada, quejumbroso, incapaz de moverse, que da pequeños gritos, la oreja pegada al sonido de un móvil que escucha sin descanso».

Por su parte, Luis Mazarrasa, en un artículo para elDiario.es, relata que «Al abandonar el hospital Tû Dû, que ya visité en 1995 con motivo del veinte aniversario del fin de la guerra, me despido de Nhung, un chico de unos catorce años cuyas piernas terminan abruptamente en las rodillas y su cabeza en pico. Me sonríe tristemente e intenta darme la mano con dificultad, porque tiene los dedos unidos por membranas».

Esto son solo dos ejemplos de la realidad de muchas familias vietnamitas y de los niños nacidos tras la exposición de sus progenitores al agente naranja.

Newborns of the damned
Preserved in test tubes for generations
Vicious circle of transmission

La canción continúa mostrando la cruda realidad de la guerra química y aporta la siguiente sentencia «conservados en tubos de ensayo por generaciones». ¿A qué hace referencia? Posiblemente a las muestras guardadas en formol en las que se conservan fetos con deformidades, cuerpos unidos y crecimientos cancerosos.

There’s no way for reparations
Must live with chemical agent called

Agent Orange… burn
Agent Orange… burn
Agent Orange… burn

Las últimas estrofas hablan de la inexistencia de reparaciones para las víctimas del agente naranja. No solo los vietnamitas se vieron afectados, sino que muchos veteranos estadounidenses (alrededor de 230.000) comenzaron a desarrollar patologías. Esto sí llamó la atención de los medios de comunicación y pronto se realizó un proceso judicial contra las empresas involucradas: Monsanto, Dow Chemical, Uniroyal, Hercules, Diamond Shamrock, Thompson Chemical y TH Agriculture. Las dos primeras iniciaron una campaña para desacreditar las evidencias científicas de la toxicidad de la dioxina. Y, en su defensa, afirmaron que las Fuerzas Aéreas les exigieron cantidad y no calidad.

En 1984 fueron condenadas al pago de 180 millones de dólares a las víctimas expuestas al herbicida y a sus familias. Sin embargo, estas reparaciones se realizaron únicamente hacia los soldados estadounidenses.

En el año 2005 Vietnam llevó a los tribunales a las empresas Monsanto y Dow Chemical sin resultado, por lo que las reparaciones hacia el pueblo vietnamita han sido inexistentes. Se calcula que la cifra de personas afectadas podrían ser de unos cuatro millones de personas.

A día de hoy existen diferentes ONG que están tratando de ayudar a las víctimas del agente naranja. Por su parte, aunque Estados Unidos no reconoce los crímenes de guerra, desde 2012 se está tratando de realizar una limpieza de las zonas que fueron rociadas con el los herbicidas.

Bibliografía:

Agente Naranja: El envenenamiento de Vietnam • Ecologistas en Acción. (1998, diciembre 1). Ecologistas en Acción. https://www.ecologistasenaccion.org/6050/

Criado, M. Á. (2019, marzo 16). El agente naranja sigue pudriendo los suelos de Vietnam 50 años después. El País. https://elpais.com/elpais/2019/03/16/ciencia/1552710887_506061.html

Lewis, J. G. (2006). James G. Lewis on Smokey Bear in Vietnam. Environmental History, 11(3), 598-603. https://doi.org/10.1093/envhis/11.3.598

Mazarrasa, L. (2015, mayo 2). El Agente Naranja sigue matando en Vietnam cuarenta años después. ElDiario.es. https://www.eldiario.es/internacional/agente-naranja_1_2694656.html

Philip, B. (2013, mayo 5). Reportaje | El ‘agente naranja’ aún golpea. El País. https://elpais.com/internacional/2013/05/02/actualidad/1367498254_513546.html

Sills, P. (2014). Toxic War: The Story of Agent Orange. Vanderbilt University Press.

Stellman, J. M.; Stellman, S. D.; Christian, R.; Weber, T.; Tomasallo, C. (2003). The extent and patterns of usage of Agent Orange and other herbicides in Vietnam. Nature, vol. 422.

Wilcox, F. A. (2011). Waiting for an Army to Die: The Tragedy of Agent Orange. Seven Stories Press.

Young, A. L. (2009). The History, Use, Disposition and Environmental Fate of Agent Orange. Springer Science & Business Media.